Des hélicoptères de la marine américaine tirent sur les rebelles houthis du Yémen, tuant des dizaines de personnes en mer Rouge

BEYROUTH (AP) — L'armée américaine a déclaré dimanche que ses forces avaient tiré sur les rebelles Houthis après qu'ils aient attaqué un cargo dans la mer Rouge. « Nous allons aller de l'avant en matière de défense », a déclaré un responsable de la Maison Blanche.

Dans une série de rapports, le commandement central américain a déclaré que l'équipage du destroyer USS Gravely avait été le premier à abattre deux missiles balistiques antinavires lancés depuis le Maersk Hangzhou, battant pavillon de Singapour. Il a traversé le sud de la mer Rouge.

La marine américaine a déclaré que quatre petits bateaux avaient attaqué le même cargo avec des tirs d'armes légères tôt dimanche matin alors que les insurgés tentaient de monter à bord du navire.

Ensuite, des hélicoptères du porte-avions USS Gravely et USS Dwight D. Eisenhower ont répondu à l'appel de détresse de Maersk Hangzhou et ont donné des avertissements verbaux aux assaillants, qui ont ouvert le feu sur les hélicoptères.

« Des hélicoptères de la marine américaine ont ouvert le feu de manière défensive », coulant trois des quatre bateaux, tuant leurs occupants, tandis que le quatrième bateau a fui la zone, selon le commandement central américain. Il n'y a eu aucun blessé ni victime parmi le personnel ou l'équipement américain à bord du cargo.

Les Houthis ont reconnu avoir tué 10 de leurs combattants lors des affrontements et ont mis en garde contre les conséquences.

À Washington, un porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche a éludé la question de la possibilité d'une frappe préventive contre les Houthis pour protéger la navigation marchande dans cette voie navigable critique.

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« Je ne vais pas dire ce qui est sur la table ou non pour le moment », a déclaré John Kirby à l'émission « Good Morning America » ​​​​sur ABC, mais « nous allons faire ce que nous devons faire pour protéger le navire ». Les États-Unis ont « des intérêts importants en matière de sécurité nationale dans la région » et « nous allons déployer le type de forces dont nous avons besoin dans la région pour protéger ces intérêts, et nous allons agir de manière défensive ».

Il a déclaré que les États-Unis ont clairement fait savoir aux Houthis que « nous prenons ces menaces au sérieux et que nous prendrons les bonnes décisions ».

Le commandement central a déclaré que les événements entourant le Maersk Hangzhou représentaient la 23e attaque illégale des Houthis contre un navire international depuis le 19 novembre. C’était la première fois que la marine américaine affirmait avoir tué des combattants houthis depuis le début de l’offensive sur la mer Rouge.

Depuis plus d’un mois, les Houthis, soutenus par l’Iran, attaquent des navires dans la mer Rouge qui, selon eux, sont liés à Israël ou à destination de ports israéliens. Ils affirment que leurs frappes visent à mettre fin à l'offensive aérienne et terrestre israélienne dans la bande de Gaza, déclenchée par l'offensive du groupe militant palestinien Hamas le 7 octobre dans le sud d'Israël.

Cependant, les liens avec les navires ciblés par les attaques des insurgés sont devenus plus ténus à mesure que les attaques se poursuivent.

Le président de la commission du renseignement de la Chambre des représentants a appelé le président Joe Biden à « examiner quelles mesures devraient être prises au Yémen pour empêcher les Houthis de continuer à mettre en danger la navigation commerciale et militaire ».

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Notant le soutien de l'Iran au Hamas, au Hezbollah et aux Houthis, le représentant Mike Turner, républicain de l'Ohio, a déclaré à l'émission « This Week » sur ABC que l'administration Biden doit être plus agressive dans « ses représailles contre l'escalade iranienne ».

La compagnie maritime danoise Maersk, propriétaire du Maersk Hangzhou, a annoncé dimanche qu'elle suspendrait à nouveau ses expéditions via la mer Rouge après deux attaques contre son cargo.

« À la lumière de l'incident (le plus récent) – pour donner le temps d'enquêter plus en détail sur l'incident et d'évaluer davantage la situation en matière de sécurité – il a été décidé que toute la circulation dans la zone sera suspendue pour les prochaines 48 heures », a déclaré Maersk. a été cité par la chaîne de télévision publique danoise TR.

Samedi, le plus haut commandant de la marine américaine au Moyen-Orient a déclaré Les rebelles Houthis ne montrent aucun signe de relâchement Attaques « irresponsables » contre des navires marchands en mer Rouge, le trafic commercial commence à augmenter alors même que de plus en plus de pays rejoignent le groupe de travail maritime international pour protéger les navires dans cette voie navigable clé.

Plus tôt ce mois-ci, Washington a annoncé la création d'une nouvelle coalition internationale pour protéger les navires naviguant sur la voie navigable. Le Royaume-Uni, Bahreïn, le Canada, la France, l'Italie, les Pays-Bas, la Norvège, les Seychelles et l'Espagne font également partie de la nouvelle mission de sécurité maritime.

Du Pentagone L'opération Prosperity Guardian a été signalée Plus de 1 200 navires marchands ont traversé la région de la mer Rouge en réponse aux attaques d'il y a 10 jours, et aucun n'a été touché par des attaques de drones ou de missiles, a déclaré samedi le vice-amiral Brad Cooper à l'Associated Press dans une interview.

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L'écrivain d'Associated Press, Jari Tanner, à Helsinki, en Finlande, a contribué à ce rapport.

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