L’atterrisseur lunaire russe Luna-25 s’écrase

Un rover robotique russe s’est écrasé sur la Lune, a annoncé dimanche l’agence spatiale russe, citant les résultats d’une enquête préliminaire un jour après avoir perdu le contact avec le véhicule.

Pendant la guerre froide, l’Union soviétique est devenue le premier pays à mettre un satellite, un homme et une femme, en orbite, le dernier revers pour un pays dans le domaine des voyages spatiaux.

L’atterrisseur Luna-25, le premier lancement spatial russe sur la surface lunaire depuis les années 1970, est entré en orbite lunaire mercredi dernier et doit atterrir tôt lundi. Heure de Moscou samedi après-midi, selon l’agence spatiale russe Roscosmos, le vaisseau spatial a reçu l’ordre d’entrer sur l’orbite en vue d’un atterrissage lunaire. Mais une « urgence » inexplicable s’est produite et aucun ajustement orbital n’a eu lieu.

Dimanche, Roscosmos a déclaré que les efforts pour trouver et rétablir le contact avec l’engin avaient échoué et a attribué l’échec du correctif au départ de Luna-25 de son orbite prévue, « qui a entraîné la cessation de son existence ». Collision sur la surface lunaire. »

Il a également indiqué qu’une commission intérimaire serait mise en place pour enquêter sur les raisons de l’échec.

Lancée le 11 août, Luna-25 devait être la première mission à atteindre le pôle sud de la Lune. Les programmes spatiaux gouvernementaux et les entreprises privées du monde entier s’intéressent à cette partie de la lune car ils pensent qu’elle pourrait contenir de la glace d’eau qui pourrait être utilisée par les astronautes pour de futures missions spatiales.

Un autre pays, l’Inde, a la chance de faire atterrir la première sonde près du pôle sud de la Lune. Sa mission Chandrayaan-3 a été lancée en juillet, mais elle a opté pour une route plus détournée mais économe en carburant vers la lune. Il est prévu de tenter un atterrissage mercredi.

Le porte-parole de l’Organisation indienne de recherche spatiale, Sudhir Kumar, a déclaré à propos du crash de l’atterrisseur russe : « C’est malheureux. « Chaque mission spatiale est plus dangereuse et plus technique. »

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L’Inde peut gagner après la défaite du président russe Vladimir V. Ce serait un coup dur pour Poutine, qui a utilisé les réalisations russes dans l’espace comme faisant partie intégrante de son pouvoir.

Cela fait partie du récit du Kremlin – convaincant pour de nombreux Russes – que la Russie est un grand pays bloqué par un Occident dirigé par les Américains qui est jaloux et menacé par les capacités de la Russie. Alors que la Russie s’efforce de réaligner ses liens géopolitiques, l’industrie spatiale gérée par l’État du pays a été un outil particulièrement précieux.

« L’intérêt pour nos programmes est très élevé », a déclaré Yuri Borisov, le chef du programme spatial russe, lors d’une réunion télévisée en juin. A Poutine, il a décrit le plan de la Russie visant à étendre la coopération spatiale avec les pays africains. Cette décision fait partie des efforts globaux du Kremlin pour approfondir les liens économiques et politiques avec les pays non occidentaux dans le cadre des sanctions européennes et américaines.

L’intérêt pour une mission Luna-25 en Russie a été mis en sourdine. Le vol a décollé de la station spatiale éloignée de Vostochny, à l’extrême est du pays, à une heure où la plupart des Russes vivant dans l’ouest du pays étaient probablement endormis. Les progrès de la mission sur la lune n’étaient pas un sujet majeur dans les médias d’État.

Au cours des dernières décennies, l’exploration russe du système solaire terrestre est tombée loin de ses sommets de l’ère soviétique.

La dernière victoire sans réserve remonte à 35 ans et l’Union soviétique était toujours intacte. Les vaisseaux spatiaux jumeaux Vega 1 et Vega 2 ont été lancés à six jours d’intervalle. Six mois plus tard, les deux engins spatiaux ont survolé Vénus, laissant chacun derrière eux une capsule contenant un atterrisseur qui a atterri avec succès sur la surface de la planète infernale et un ballon qui a flotté dans l’atmosphère lorsqu’il a été relâché. En mars 1986, les deux engins spatiaux sont passés à environ 5 000 milles de la comète de Halley, prenant des photos et étudiant la poussière et le gaz du noyau de la comète.

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Les missions ultérieures vers Mars, lancées en 1988 et 1996, ont échoué.

Un nadir gênant est arrivé en 2011 avec Phobos-Grunt, qui est censé atterrir sur Phobos, la plus grande des deux lunes de Mars, et ramener des échantillons de roche et de terre sur Terre. Mais Phobos-Grunt n’a jamais quitté l’orbite terrestre après l’échec des moteurs censés l’envoyer sur Mars. Quelques mois plus tard, il a brûlé dans l’atmosphère terrestre.

Une enquête a révélé plus tard que l’agence spatiale russe, financièrement à court d’argent, avait négligé de fabriquer et de tester des composants électroniques dont il n’avait pas été prouvé qu’ils résistaient au froid et aux radiations de l’espace.

Sinon, la Russie est limitée à l’orbite terrestre basse, y compris le transport d’astronautes vers la Station spatiale internationale, qu’elle gère conjointement avec la NASA.

Luna-25 aurait dû effectuer une mission d’un an pour étudier la composition de la surface lunaire. Il devrait démontrer les technologies utilisées dans une série de missions robotiques sur la Lune que la Russie prévoit de lancer pour jeter les bases d’une future base lunaire qu’elle envisage de développer avec la Chine.

Mais le calendrier de ces missions – Luna 26, 27 et 28 – a déjà reculé d’années par rapport au calendrier initial, et d’autres retards sont désormais probables, d’autant plus que le programme spatial russe se débat financièrement et technologiquement à cause des sanctions imposées plus tard. L’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Bien que la NASA et l’Agence spatiale européenne aient continué à collaborer avec la Russie sur la Station spatiale internationale, d’autres programmes spatiaux conjoints ont pris fin après l’invasion de l’Ukraine. La Russie devra transférer des composants clés aux missions lunaires, y compris la formation pour l’atterrisseur Luna-27, qui devait venir d’Europe.

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La Russie a eu du mal à développer de nouveaux matériels spatiaux, en particulier des composants électroniques qui fonctionneraient de manière fiable dans les conditions difficiles de l’espace.

« Sans une meilleure électronique, vous ne pouvez pas vraiment voler dans l’espace, ou du moins ne pas voler dans l’espace pendant longtemps », a déclaré Anatoly Zak, l’éditeur. RussianSpaceWeb.com, qui surveille les activités spatiales de la Russie. « L’électronique soviétique a toujours été en retard. Elle a toujours été en retard sur l’Occident en matière de science et de technologie.

Il a ajouté: « L’ensemble du programme spatial russe est vraiment affecté par ce problème. »

D’autres projets spatiaux russes ambitieux sont également en retard et les annonces officielles prendront plus de temps.

La famille de fusées d’Ankara, en développement depuis deux décennies, n’a été lancée que six fois.

Il y a quelques jours, Vladimir Kochevnikov, concepteur en chef de la prochaine station spatiale russe, a déclaré à l’agence de presse Interfax qu’Oryol est un remplaçant moderne de la vénérable capsule Soyouz. Il effectuera son premier vol en 2028.

En 2020, le chef de Roscosmos à l’époque, Dmitri Rogozine, a déclaré que le premier vol d’Oryol aurait lieu en 2023 – c’est-à-dire que dans trois ans, la date de lancement avait reculé de cinq ans.

Atterrir sur la lune est dangereux, la Chine étant le seul pays à l’avoir réussi ce siècle – trois fois, la dernière en décembre 2020. Trois autres missions se sont écrasées ces dernières années, la plus récente étant une tentative de la société japonaise IceSpace. . Son atterrisseur Hakuto-R Mission 1 s’est écrasé en avril après qu’un problème logiciel a amené le véhicule à mal évaluer son altitude.

Jour Kumar Reportage de Delhi.

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