Josh Hader a signé avec les Astros

HOUSTON — Les Astros ont répondu de manière majeure à leur plus grand besoin hors saison vendredi, en acceptant un contrat de 95 millions de dollars sur cinq ans avec le lanceur de relève All-Star agent libre Josh Hader, en attendant un examen médical, a déclaré une source à Mark Fainsand de MLB.com. . L'équipe n'a pas officiellement annoncé l'accord.

Hader, un gaucher, revient dans une organisation des Astros où il était le lanceur des ligues mineures du club en 2014 avant d'être échangé aux Brewers en 2015 pour amener Carlos Gomez et Mike Fires à Houston. L'accord intervient quelques jours après que les Astros ont perdu le releveur vétéran Kendall Graveman pour la saison suite à une opération à l'épaule droite.

L'enclos des releveurs de Houston a été décimé lorsque Hector Nerys, Bill Maton et Rine Stanek sont entrés en agence libre l'année dernière, lançant 185 manches en relève. L'ajout de Hader donne aux Astros un champ arrière puissant avec Ryan Pressley – qui a réalisé 90 arrêts au cours des trois dernières saisons – et le releveur dominant Brian Abreu.

« Nous pensons que nous avons un bon groupe qui ajoute un gros morceau à l'arrière de notre enclos des releveurs », a déclaré le propriétaire des Astros, Jim Crane, à MLB.com. « Avec Presley et Abreu [and Hader], vous avez trois gars de qualité, 7-8-9, partout où ils jouent. Nous pensons que cela nous donne une bonne chance de participer aux séries éliminatoires et de participer à une autre série mondiale.

Le contrat de Hader comprenait une clause de non-échange complète et un bonus pour avoir remporté le prix du releveur de l'année de la Ligue américaine, du nom de Mariano Rivera. Hader a rejeté l'offre de qualification de San Diego, ce qui signifie que Houston perdra un choix pour le repêchage de la MLB 2024.

Premier releveur gaucher de la MLB, Hader a remporté cinq nominations au All-Star de la NL en carrière avant d'atteindre le marché des agents libres pour la première fois. Le joueur de 29 ans l’a fait sur une bonne note, 2022 s’avérant être sa mauvaise année, une variante d’une campagne dominante de 2023.

Hader a lancé une MPM de 1,28 en 56 1/3 de manches et est devenu une star en 2023 pour les Padres. Il a limité les frappeurs adverses à une moyenne de .163 et à un pourcentage de frappes de seulement .224. Bien que le taux de retrait de Hader de 36,8 % soit le plus bas depuis son année recrue en 2017, ce taux K se situe toujours dans le 99e centile de la MLB.

Malgré ses difficultés en 2022, en particulier après l'échange de mi-saison de Milwaukee à San Diego, Hader a été une option fiable en fin de manche tout au long de sa carrière. Il a sauvé 33 matchs en 38 tentatives pour les Padres en 2023, apparaissant une seule fois toute la saison avant la neuvième manche. Ses 61 apparitions l'ont classé 74e au classement général de la MLB, et il a utilisé quelques rapprocheurs, mais Hader a longtemps été l'un des releveurs les plus durables de la MLB. Il a lancé 50 manches ou plus (sans compter 2020) au cours de chaque saison complète depuis 2018, et son seul passage sur la liste des blessés de sa carrière est survenu après avoir été testé positif au COVID-19.

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En 2023, Hader avait des équipements haut de gamme avec un lest atteignant une vitesse moyenne de 96,1 mph – Classé sixième Parmi les gauchers qualifiés. Son arsenal comprenait également un curseur qui maintenait les frappeurs adverses à une ligne de barre oblique dérisoire de .100/.151/.120 en '23. Hader a également un changement efficace, mais il n'a lancé que 3,4% du temps en 23, presque jamais contre des frappeurs gauchers.

Nommez une statistique dans laquelle Hader a de bonnes chances de faire partie de l’élite de la MLB. Son wOBA projeté en 2023 se classe troisième dans la MLB, avec sa moyenne au bâton projetée deuxième seulement derrière Felix Bautista des Orioles. Hader était également au-dessus du 90e percentile en termes de taux de coups durs (97e), de taux de barils (92e), de taux de poursuite (92e) et de taux d'odeur (91e).

Hader a cependant eu du mal avec les marches, permettant un taux de marche de 13,0 % dans le cinquième centile de la MLB. Cela est de bon augure pour une campagne de rebond en 2023, un an après que les taux du baril et les coups durs de Hader aient pris une mauvaise direction. Inhabituellement dur et en proie à une malchance, Hader a atteint une MPM de 7,31 en 19 matchs avec les Padres en 2022. Il a terminé la saison 2022 avec une MPM disgracieuse de 5,22. Mais après avoir redressé le navire au cours de son année de remplacement, Hader s'est imposé comme le joyau de la classe des releveurs d'agents libres – sans parler de l'un des plus jeunes releveurs du marché.

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