Voie lactée : des astronomes de Manchester découvrent un objet mystérieux

  • Par Nina Massey
  • Journaliste scientifique de l'AP

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L'objet a été découvert à l'aide du réseau de radiotélescopes MeerKAT en Afrique du Sud.

Les astronomes ont découvert dans la Voie lactée un nouvel objet plus lourd que les étoiles à neutrons les plus lourdes connues des scientifiques et encore plus léger que les trous noirs.

Des chercheurs de Manchester et d’Allemagne l’ont découvert en orbite autour d’un pulsar milliseconde situé à 40 000 années-lumière.

Les pulsars millisecondes tournent très vite – des centaines de fois par seconde.

Le responsable du projet, Ben Stoppers, professeur d'astrophysique à l'Université de Manchester, a déclaré que c'était « excitant ».

Des chercheurs de l'Université de Manchester et de l'Institut Max Planck de radioastronomie de Bonn pensent que cela pourrait être la première découverte d'un binaire radio pulsar-trou noir – une paire qui pourrait ouvrir les portes de la théorie d'Einstein sur la relativité générale et l'exploration. Trous noirs.

Le professeur Stoppers a ajouté : « Un système pulsar-trou noir serait une cible importante pour tester les théories de la gravité et une étoile à neutrons lourde fournirait de nouvelles informations sur la physique nucléaire à très hautes densités. »

Lorsqu’une étoile à neutrons – les restes les plus denses d’une étoile morte – gagne trop de masse, elle s’effondre.

Ce qui leur arrive après cela fait l’objet de nombreuses spéculations, mais on pense qu’ils peuvent devenir des trous noirs.

« Écart de masse »

On estime que la masse totale nécessaire à l’effondrement d’une étoile à neutrons est 2,2 fois supérieure à celle du Soleil.

Les trous noirs les plus légers créés par ces étoiles sont très massifs – environ cinq fois la taille du Soleil – ce qui conduit à ce que l'on appelle « l'écart de masse des trous noirs ».

La nature des objets dans cet intervalle de masse est inconnue et difficile à étudier.

Les chercheurs affirment que la dernière découverte aidera les scientifiques à enfin comprendre ces substances.

L'objet a été découvert à l'aide du réseau de radiotélescopes MeerKAT en Afrique du Sud pour observer un grand amas d'étoiles appelé NGC 1851 dans la constellation méridionale de Columba.

Les astronomes disent qu'il y a tellement de monde que les étoiles peuvent interagir les unes avec les autres, perturbant leurs orbites et entrant en collision lors d'événements extrêmes.

Ils pensent qu’une collision entre deux étoiles à neutrons pourrait avoir créé l’objet massif en orbite autour du pulsar radio.

Bien que l'équipe ne puisse pas dire avec certitude si elle a découvert l'étoile à neutrons la plus massive à ce jour, le trou noir le plus léger ou une nouvelle variante d'étoile exotique, elle a trouvé quelque chose qui pourrait aider à sonder les propriétés de la matière dans des conditions extrêmes. . univers.

Les résultats sont publiés dans la revue Science.

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