Le bilan des incendies de forêt à Maui atteint 89, le plus meurtrier aux États-Unis depuis plus de 100 ans

LAHAINA, Hawaï (AP) – A Un feu de forêt qui fait rage Au moins 89 personnes ont été tuées cette semaine dans une ville pittoresque de l’île hawaïenne de Maui, ont annoncé samedi des responsables, dans ce qui a été le pire incendie de forêt américain du siècle dernier.

Le nouveau bilan des morts a été pris samedi après que les secouristes fédéraux ont ratissé l’incendie avec des haches et des chiens cadavres, marquant les décombres des maisons avec un X orange vif pour la recherche initiale et les RH après avoir trouvé des restes humains.

Les chiens travaillaient à travers les décombres, leurs aboiements occasionnels – utilisés pour alerter leurs maîtres d’un éventuel cadavre – résonnant dans le paysage chaud et incolore.

Un enfer a ravagé la ville séculaire de Lahaina sur la côte ouest de Maui il y a quatre jours, brûlant des centaines de maisons et transformant le paysage tropical luxuriant en un paysage lunaire de cendres. Le gouverneur de l’État a prédit que d’autres corps seraient retrouvés.

« Ça va augmenter », a déclaré le gouverneur Josh Green samedi alors qu’il regardait autour de lui la dévastation le long de l’historique Front Street. « Ce sera certainement la pire catastrophe naturelle qu’Hawaï ait jamais connue. … Nous ne pouvons qu’attendre et soutenir les survivants. Notre objectif en ce moment est de rassembler les gens si nous le pouvons, de les ramener chez eux, de leur fournir des soins de santé et puis reconstruire.

Deux des 89 victimes ont été identifiées jusqu’à présent, a déclaré le chef de la police de Maui, John Pelletier, ajoutant que l’identification des morts est plus difficile car « nous ramassons des restes et ils s’effondrent ».

« Lorsque nous retrouvons notre famille et nos amis, ce sont les restes que nous retrouvons grâce au feu qui a fait fondre le métal. Un test ADN rapide est nécessaire pour les identifier. « Chacune de ces 89 personnes est un John et Jane Doss, a-t-il dit. Nous savons que nous devons aller vite, mais nous devons le faire correctement. »

Au moins 2 200 bâtiments ont été endommagés ou détruits à West Maui, dont 86% étaient résidentiels, a déclaré Green. Dans toute l’île, les dommages sont estimés à 6 milliards de dollars, a-t-il déclaré. Il a dit qu’il faudrait « une quantité incroyable » pour guérir.

Au moins deux incendies brûlent à Maui, sans faire de victimes jusqu’à présent: dans la région de Kihei au sud de Maui et dans les communautés intérieures connues sous le nom de Highlands. Un quatrième a éclaté vendredi soir à Kaanapali, une communauté côtière de West Maui au nord de Lahaina, mais les équipages ont réussi à l’éteindre, ont indiqué des responsables.

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Green a déclaré que 544 structures avaient été touchées par l’incendie dans les Highlands, dont 96% étaient résidentielles.

Les responsables des urgences de Maui cherchaient des endroits pour héberger les personnes déplacées de chez elles. Les responsables du comté ont déclaré sur Facebook tôt samedi que 4 500 personnes avaient besoin d’un abri, citant des chiffres de l’Agence fédérale de gestion des urgences et du Pacific Disaster Center.

Ceux qui ont survécu ont compté leurs bénédictions et étaient reconnaissants d’être en vie alors qu’ils pleuraient ceux qui n’avaient pas survécu.

Le chef des pompiers à la retraite Jeff Boger et son ami de 35 ans, Franklin Trejos, sont d’abord restés pour aider les autres à Lahaina et sauver la maison de Boger. Mais alors que les flammes se rapprochaient mardi après-midi, ils savaient qu’ils devaient sortir. Chacun s’est échappé dans sa propre voiture. Lorsque Bogers n’a pas commencé, il a cassé une fenêtre pour sortir, puis a rampé sur le sol jusqu’à ce qu’une patrouille de police le trouve et l’emmène à l’hôpital.

Trejos n’a pas eu cette chance. Lorsque Boker est revenu le lendemain, il a trouvé les os de son ami de 68 ans sur le siège arrière de sa voiture, allongés sur les restes du golden retriever de 3 ans bien-aimé de Boker, Sam. J’ai essayé de protéger.

Trejos, originaire du Costa Rica, a vécu avec Boger et sa femme, Shannon Weber-Boger, pendant des années, aidant avec des crises quand son mari ne le pouvait pas. Il a rempli leur vie d’amour et de rires.

« Dieu a pris un homme bon », a déclaré Weber-Boger.

Bill Wyland vit sur l’île d’Oahu, mais possède une galerie d’art Front Street historique de LahainaAprès s’être brûlé les cheveux sur la nuque, il a pris la fuite mardi en roulant sa moto sur des trottoirs vides sur sa Harley Davidson pour éviter les routes très fréquentées.

Roulant face au vent, qu’il a estimé à 70 miles par heure (112 kilomètres par heure), il a croisé un homme à vélo qui tentait de lui sauver la vie.

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« C’est quelque chose que vous pourriez voir dans la zone crépusculaire, un film d’horreur ou quelque chose comme ça », a déclaré Wyland.

Le nombre de morts récemment publié est supérieur au nombre Feu de camp 2018 Dans le nord de la Californie, il a tué 85 personnes et détruit la ville de Paradise. Il y a plus d’un siècle, l’incendie de Cloquet de 1918 a éclaté dans le nord du Minnesota frappé par la sécheresse et a traversé de nombreuses communautés rurales, détruisant des milliers de maisons et en tuant des centaines.

Les incendies de forêt sont la pire catastrophe naturelle de l’État depuis des décennies, dépassant le tsunami de 1960 qui a tué 61 personnes. Plus dangereux encore fut le tsunami de 1946 qui tua plus de 150 personnes sur la Grande Île, incitant à la création d’un système d’alerte d’urgence à l’échelle du territoire avec des sirènes testées mensuellement.

Les dossiers de gestion des urgences d’Hawaï n’indiquent pas que des sirènes d’avertissement ont retenti avant que l’incendie ne se déclare dans la ville. Les responsables ont envoyé des alertes aux téléphones portables, aux télévisions et aux stations de radio, mais les pannes de courant généralisées et les pannes cellulaires peuvent avoir limité leur portée.

A comme carburant Été sec et des vents forts d’un Une tempête passagèreDes incendies de forêt à Maui ont traversé les broussailles sèches recouvrant l’île.

L’incendie le plus intense a ravagé Lahaina mardi et détruit tous les bâtiments de la ville de 13 000 habitants, laissant une grille de gravats gris entre l’océan bleu et les pentes verdoyantes.

Front Street, le cœur du centre-ville historique et le centre économique de Maui, était presque vide de vie samedi matin. Confronté à un journaliste de l’Associated Press portant un ordinateur portable et un passeport pieds nus, il a demandé où se trouvait le refuge le plus proche. Un autre, à bicyclette, a fait le point sur les dégâts au port, où il a dit que son bateau avait pris feu et coulé.

Les responsables de l’eau de Maui ont averti les habitants de Lahaina et de Kula de ne pas boire d’eau courante, qui peut être contaminée même lorsqu’elle bout, et de ne prendre que des douches courtes et ternes dans des pièces bien ventilées pour éviter l’exposition aux vapeurs chimiques.

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Le danger de Maui est bien connu. Le plan de réduction des risques du comté de Maui, mis à jour en 2020, a identifié Lahaina et d’autres communautés de West Maui comme étant menacées par les incendies de forêt fréquents et de nombreuses structures. Le rapport a également noté que West Maui a la deuxième plus forte proportion de ménages sans véhicule de l’île et la plus forte proportion de non-anglophones.

« Cela peut limiter la capacité de la population à recevoir, comprendre et agir rapidement lors d’événements à risque », indique le plan.

Les efforts de lutte contre les incendies de Maui ont peut-être été entravés par un personnel et un équipement limités.

Le président de l’Association des pompiers d’Hawaï, Bobby Lee, a déclaré qu’il y avait un maximum de 65 pompiers de district en service à tout moment, qui sont responsables de trois îles : Maui, Molokai et Lanai.

Green a déclaré que les responsables examineraient les politiques et les procédures pour améliorer la sécurité.

« Les gens ont demandé pourquoi nous examinons ce qui se passe, c’est parce que le monde a changé. Maintenant, une tempête peut être un ouragan-incendie ou une tornade de feu », a-t-il déclaré. Nous examinons les politiques. « 

Riley Curran a déclaré qu’elle s’était échappée de sa maison de Front Street en grimpant sur un bâtiment voisin pour mieux voir. Compte tenu de la vitesse à laquelle le feu brûlait, il doute que les responsables du comté auraient pu faire plus.

« Ce n’est pas que les gens n’essaient pas de faire quoi que ce soit », a déclaré Curran. « Le feu est passé de zéro à 100. »

Curran a déclaré que la Californie avait vu les incendies de forêt se développer.

Mais, a-t-il ajouté, « je n’ai jamais vu une ville entière mangée en quatre heures ».

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Kelleher a rapporté d’Honolulu et Dubui a rapporté de New York. les écrivains d’Associated Press Rebecca Boone à Boise, Idaho; Andrew Selsky à Bend, Oregon; Bobby Kaina Galvan à New York; Audrey McAvoy à Wailuku, Hawaï ; Ty O’Neill à Lahaina, Hawaï ; et Lisa J. Adams Wagner, Evans, Géorgie, a contribué à ce rapport.

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