Le changement climatique change la couleur de nos océans, selon de nouvelles recherches



CNN

La couleur de l’océan a considérablement changé au cours des 20 dernières années et pourrait être due au changement climatique d’origine humaine, selon une nouvelle étude.

Selon une équipe de chercheurs dirigée par des scientifiques du National Oceanographic Center au Royaume-Uni et du Massachusetts Institute of Technology aux États-Unis, plus de 56% des océans du monde ont changé de couleur dans une mesure qui ne peut être expliquée par la variabilité naturelle. Une déclaration.

Les océans tropicaux, en particulier près de l’équateur, se sont reverdis au cours des deux dernières décennies, reflétant des changements dans leurs écosystèmes, selon une étude publiée mercredi dans la revue Nature.

La couleur de l’océan est dérivée des substances trouvées dans ses couches supérieures. Par exemple, un océan bleu profond a très peu de vie, alors qu’un océan vert a des écosystèmes basés sur le phytoplancton, qui sont des microbes ressemblant à des plantes qui contiennent de la chlorophylle. Le phytoplancton forme la base du réseau trophique, soutenant des organismes plus grands tels que le krill, les poissons, les oiseaux de mer et les mammifères marins.

On ne sait pas comment ces écosystèmes changent, a déclaré la co-auteure de l’étude, Stephanie Dutkiewicz, chercheuse principale au Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes et au Centre pour la science du changement global du MIT. Alors que certaines zones sont susceptibles d’avoir moins de phytoplancton, d’autres peuvent en avoir plus – et toutes les zones de l’océan sont susceptibles de voir des changements dans les espèces de phytoplancton à l’heure actuelle.

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Les écosystèmes océaniques sont finement équilibrés et tout changement dans le phytoplancton peut avoir des répercussions sur toute la chaîne alimentaire. « Tout changement crée un déséquilibre dans la composition naturelle des écosystèmes. Si nos océans continuent de se réchauffer, ce déséquilibre s’aggravera avec le temps », a-t-il déclaré à CNN.

Parce que différents planctons absorbent différentes quantités de carbone, cela affecte également la capacité de l’océan à agir comme un réservoir de carbone, a déclaré Dutkiewicz.

Alors que les chercheurs s’efforcent toujours de comprendre ce que signifient les changements, il est clair que les changements sont entraînés par le changement climatique induit par l’homme.

des chercheurs Il a surveillé les changements de couleur de l’océan depuis l’espace en surveillant la quantité de lumière verte ou bleue réfléchie par la surface de l’océan.

Il a utilisé les données du satellite Aqua, qui suit les changements de couleur des océans depuis plus de deux décennies et est capable de détecter des différences invisibles à l’œil humain.

Ils ont analysé les données de variation de couleur de 2002 à 2022, puis ont utilisé des modèles de changement climatique pour simuler ce qui arriverait aux océans avec et sans pollution supplémentaire réchauffant la planète.

Les changements de couleur correspondent à la prédiction de Dutkiewicz selon laquelle environ 50% de nos océans changeraient de couleur si des gaz à effet de serre étaient ajoutés à l’atmosphère.

Dutkiewicz, qui effectue des simulations montrant que les océans changent de couleur depuis des années, a déclaré qu’il n’était pas surpris par la découverte.

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«Mais j’ai quand même trouvé les résultats très décevants; Un autre signal d’alarme est le changement climatique induit par l’homme [has] eu un impact significatif sur la structure de la Terre », a-t-il déclaré à CNN par e-mail.

Dutkiewicz a déclaré à CNN que si le processus se poursuit, il est difficile de dire si les changements de couleur seront visibles pour les humains.

« Si vous avez atteint un gros pourboire à certains endroits : peut-être. Vous devez étudier les couleurs pendant un certain temps pour voir les changements », a déclaré Dutkiewicz.

Ensuite, Dutkiewicz essaiera de mieux comprendre les changements de couleur dans différentes régions océaniques et d’enquêter sur ce qui pourrait les causer, a-t-il déclaré.

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