Les inondations, les vagues de chaleur extrêmes et les mers plus chaudes continueront – et empireront

Le monde est plus chaud qu’il ne l’a été depuis des millénaires, et chaque sonnette d’alarme sur Terre semble sonner.

Les avertissements ont fait écho dans les montagnes trempées du Vermont, où deux mois de pluie sont tombés en seulement deux jours. L’Inde et le Japon sont inondés.

Ils se refroidissent dans les rues brûlantes du Texas, de la Floride, de l’Espagne et de la Chine alors qu’une grave vague de chaleur se développe sur Phoenix et le sud-ouest dans les prochains jours.

Ils sont soufflés des océans où les températures sont considérées comme « au-delà des extrêmes ».

Et ils se manifestent dans des incendies de forêt sans précédent et toujours brûlants au Canada qui ont envoyé une fumée dangereuse aux États-Unis.

Les scientifiques disent qu’il ne fait aucun doute que cette cacophonie a été causée par le changement climatique – ou continuera de s’intensifier à mesure que la planète se réchauffe. La recherche montre que les émissions humaines de gaz à effet de serre, en particulier dues à la combustion de combustibles fossiles, ont augmenté la température de la Terre d’environ 1,2 degrés Celsius (2,2 Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels. À moins que l’humanité ne change la façon dont les gens voyagent, génèrent de l’énergie et produisent de la nourriture, les températures moyennes mondiales augmenteront de 3 degrés Celsius (5,4 Fahrenheit) – selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat – déclenchant les catastrophes qu’elles créent. Les catastrophes annuelles semblent bénignes.

La seule question, disent les scientifiques, est de savoir quand l’alarme sera suffisamment forte pour réveiller les gens.

« Ce n’est pas une nouvelle normalité », a déclaré Friedrich Otto, climatologue à l’Imperial College de Londres. « Nous ne savons pas ce qu’est la nouvelle nature. À quoi ressemblera la nouvelle normalité une fois que nous aurons cessé de brûler des combustibles fossiles… nous sommes loin de le faire.

L’arrivée de l’été dans l’hémisphère nord et l’arrivée du système météorologique El Niño, qui augmente les températures mondiales, contribuent à cette saison d’extrêmes simultanés, a déclaré Otto. Mais ces événements se déroulent dans le contexte du changement climatique causé par l’homme, ce qui rend ces catastrophes pires que jamais.

Ce qui aurait pu être une journée agréable sans changement climatique est maintenant une vague de chaleur mortelle, a-t-il déclaré. Ce qui était autrefois un orage d’été est aujourd’hui responsable d’inondations catastrophiques.

Et une journée généralement chaude pour la planète – le 4 juillet – a été la plus chaude jamais enregistrée cette année. La température moyenne globale de la Terre de 17 degrés Celsius (62,6 Fahrenheit) pourrait être la plus chaude des 125 000 dernières années.

READ  Le juge rejette la demande de blocage du témoignage d'Ivanka Trump lors du procès pour fraude civile à New York

Otto est coprésident du Global Weather Attribution Network – une coalition de scientifiques effectuant des analyses rapides pour déterminer comment le changement climatique affecte les événements météorologiques extrêmes. Depuis 2015, le groupe est identifié Douzaines Les vagues de chaleur, les ouragans, les sécheresses et les inondations sont causés plus ou plus par le réchauffement d’origine humaine. Plusieurs événements, dont une vague de chaleur du nord-ouest du Pacifique en 2021 qui a tué plus de 1 000 personnes, se sont révélés « presque impossibles » dans un monde épargné par les émissions humaines de gaz à effet de serre.

À ce stade, disent les chercheurs, les liens entre le changement climatique et les catastrophes météorologiques sont clairs. À mesure que la température moyenne de la planète augmente, les vagues de chaleur atteignent des sommets sans précédent. Cela s’est produit lors des récentes vagues de chaleur en Asie du Sud-Est, en Europe du Sud et en Afrique du Nord, ont déclaré des chercheurs de World Weather Teaching. détecté.

Lorsque les températures dépassent environ 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit) ou lorsqu’elles sont humides, il devient de plus en plus difficile pour le corps des gens de se refroidir par la transpiration. Les enfants et les personnes âgées, les personnes qui travaillent à l’extérieur et les personnes souffrant de problèmes de santé préexistants sont particulièrement vulnérables.

Cette semaine, alors que plus de 100 millions de personnes dans le sud des États-Unis sont confrontées à ces conditions, des climatologues comme Jennifer Francis craignent que la hausse de la chaleur n’ait des conséquences mortelles.

« Nous voyons les températures augmenter au-dessus des températures habitables », a déclaré Francis, scientifique principal au Woodwell Climate Research Center. « Certains endroits deviennent inhabitables ».

« Tous ces records sont battus à gauche et à droite, et j’espère que les gens commenceront à reconstituer cela dans leur tête », a-t-il poursuivi. « Ces choses ne devraient pas se produire. Tout est lié au fait que nous réchauffons la planète.

Un air plus chaud peut contenir plus d’eau, transformant l’atmosphère en une éponge assoiffée qui aspire l’humidité des plantes et du sol. Cela exacerbe la sécheresse et ouvre la voie à des incendies de forêt comme celui qui a ravagé le Canada cet été. Les températures dans les Territoires du Nord-Ouest ont grimpé à 100 degrés au cours du week-end, intensifiant les incendies qui brûlaient déjà de manière incontrôlable.

READ  James Biden dit aux législateurs républicains que Joe Biden n'est pas impliqué dans les relations commerciales de la famille

Le revers de la médaille de ce phénomène est qu’une atmosphère plus chaude et plus humide augmente également la quantité de pluie qui peut tomber pendant une tempête donnée. Au Vermont et à New York cette semaine, environ deux mois de précipitations sont tombées en deux jours – beaucoup plus rapidement qu’elles ne pourraient être absorbées par le sol saturé et le terrain montagneux de la région.

Les effets des fortes précipitations sont encore plus dévastateurs dans les pays les plus pauvres où les populations et les gouvernements disposent de moins de ressources pour faire face. Rachel Besner Kerr, sociologue à l’Université Cornell, qui travaille avec des communautés agricoles au Malawi, a perdu deux collègues proches ce printemps lorsque des crues soudaines ont frappé le nord du pays.

Penjani Kanyimbo et Godfrey Mbizi se sont noyés alors qu’ils menaient une enquête pour une organisation agricole durable à but non lucratif. Sols, nourriture et communautés saines.

« C’est une de ces ironies amères », a déclaré Besner Kerr. « Ils ont essayé de travailler sur une solution. … Mais ces parties du monde qui contribuent le moins au problème sont confrontées à bon nombre des pires impacts.

L’intensité des récents extrêmes sur terre n’a d’égal que les conditions torrides dans les océans du monde. Les températures moyennes mondiales à la surface de la mer ont atteint un niveau record ce printemps, et elles sont supérieures de près d’un degré Celsius (1,8 Fahrenheit) à la moyenne pour cette partie de l’été.

« Dans un sens, il s’agit plutôt d’un scénario de réchauffement », a déclaré Ted Scambos, chercheur polaire à l’Université du Colorado à Boulder. Alors que la terre – et l’air au-dessus d’elle – se réchauffe et se refroidit, l’océan conduit la chaleur beaucoup plus lentement.

« Cela signifie que nous stockons plus de chaleur dans l’océan », a déclaré Scambos. « Maintenant nous attendons [to act on climate change]Il faudra beaucoup de temps pour que les températures de l’océan reviennent à la normale. »

Dans l’océan Atlantique et le golfe du Mexique, les températures océaniques plus chaudes alimenteront la saison des ouragans de cette année, rendant les tempêtes plus humides et plus intenses.

Près du pôle Sud, où travaille Scambos, les océans plus chauds enregistrés semblent avoir perturbé le courant d’eau froide qui entoure normalement l’Antarctique. En février dernier, pour la deuxième année consécutive, la quantité de glace de mer autour du continent est tombée à un niveau record. Or, même si l’Antarctique a été plongé dans le froid extrême de la nuit polaire qui a duré des mois, la glace a été très lente à se reconstituer. C’est une mauvaise nouvelle pour les glaciers de l’Antarctique, qui ont besoin de glace de mer comme tampon de protection contre le fouettement des vagues océaniques.

READ  Mark Andrews – Les Ravens « doivent se réveiller » après une mauvaise défaite

« Cela ne ressemble à aucun comportement que nous ayons vu dans le passé dans le monde de la banquise antarctique », a déclaré Scambos.

Il a essayé de trouver des mots pour exprimer ce que cela faisait de voir la planète dans un territoire aussi inconnu. « C’est… » commença-t-il. « Ouah… »

Il secoua la tête. « C’est plus ou moins l’image que nous décrivons depuis des décennies », a-t-il déclaré. « Jusqu’à ce que nous le tolérions, nous sommes dans ce genre de climat et pire, jusqu’à ce que nous résolvions le problème. »

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, qui comprend des centaines d’experts mondiaux du climat, a appelé les pays à réduire de moitié leurs émissions d’ici la fin de la décennie et à éliminer la pollution due au réchauffement climatique d’ici le milieu du siècle. Les humains ne peuvent libérer qu’environ 500 gigatonnes de dioxyde de carbone pour maintenir la chaleur uniformément contrôlée.

Mais les émissions mondiales de dioxyde de carbone Le record atteint son apogée L’année dernière, les gouvernements ont continué d’approuver de nouveaux projets de combustibles fossiles, rendant presque impossible pour le monde d’atteindre ses objectifs climatiques, ont déclaré des scientifiques.

Besner-Kerr a rappelé sa consternation face à l’approbation par le président Biden du projet Willow – un développement pétrolier en Alaska qui produirait 239 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone sur sa durée de vie de 30 ans – après la mort de ses homologues malawiens.

« C’était vraiment comme, que faudra-t-il pour que les gens voient que nous créons une planète inhabitable? » dit-elle. « J’ai senti qu’il n’y avait pas de volonté politique dans ce pays pour faire face à ce qui se passait. »

Puis la fumée d’un feu de forêt canadien est descendue sur sa ville natale d’Ithaca, NY, tachant le ciel d’orange, et les amis et collègues de Bessner Kerr ont commencé à lui demander de l’aide pour apaiser leurs peurs.

Peut-être, pensait-elle, ce serait un tournant. Les gens ont peut-être enfin compris : les sonnettes d’alarme sonnent pour nous.

Scott Dance a contribué à ce rapport.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *