Le chef américain de la Défense Austin s’est rendu à Kiev et a annoncé une assistance militaire

Kyiv, novembre. 20 (Reuters) – Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a annoncé lundi une nouvelle aide militaire de 100 millions de dollars à l’Ukraine lors d’une visite inopinée à Kiev, promettant un soutien américain à long terme dans un contexte d’inquiétudes croissantes quant à la durabilité de l’aide américaine vitale.

Austin a annoncé ce programme d’aide après une journée de réunions avec des responsables ukrainiens, qui, selon lui, comprenaient des armes telles que des armes antichar et des intercepteurs de défense aérienne.

Austin, aux côtés du plus haut général américain en Europe, a été photographié souriant et serrant la main du président ukrainien Volodymyr Zelensky. Il s’agissait de la première visite d’Austin à Kiev depuis avril 2022.

« Monsieur le Président, le message que je vous apporte aujourd’hui est que l’Amérique est avec vous. Nous serons avec vous pendant longtemps », a déclaré Austin à Zelensky après un voyage en train de la Pologne à l’Ukraine.

Bridget Brink, l’ambassadrice américaine en Ukraine, a déclaré que cette visite montrait le « soutien inébranlable de Washington à l’Ukraine dans sa lutte pour l’indépendance ».

Zelensky a déclaré à Austin que sa visite était un « signal très important » pour l’Ukraine.

« Nous comptons sur votre soutien », a déclaré Zelensky à Austin.

Les États-Unis ont fourni 44 milliards de dollars d’aide à la défense à l’Ukraine depuis que la Russie a lancé son invasion en février 2022.

Ce voyage intervient dans un contexte de divisions croissantes au Congrès américain sur l’aide à l’Ukraine, à l’approche de l’élection présidentielle américaine de novembre 2024. Alors que les responsables américains de la défense insistent sur le fait que Washington peut soutenir les deux alliés simultanément, certains législateurs américains ont donné la priorité à l’aide à Israël.

En privé, certains hauts responsables ukrainiens ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l’aide militaire pourrait être limitée, reflétant un malaise plus large quant au niveau de soutien nécessaire pour poursuivre la guerre contre la Russie. Le budget ukrainien pour l’année prochaine présente un déficit de plus de 40 milliards de dollars qui doit être comblé.

Un projet de loi de dépenses provisoire

Le mois dernier, le président Joe Biden a demandé au Congrès d’approuver un financement supplémentaire pour l’Ukraine. Il a été omis du projet de loi de suspension des dépenses adopté par les législateurs la semaine dernière, suscitant des inquiétudes quant au fait que les fonds ne devraient jamais être affectés à l’Ukraine, surtout après que la Chambre des représentants, dirigée par les Républicains, a adopté un projet de loi incluant une aide à Israël et non à l’Ukraine.

Un groupe de républicains s’oppose à l’envoi d’une aide supplémentaire à l’Ukraine. Les opposants à l’aide ont déclaré que l’argent des contribuables américains devrait être dépensé chez eux, mais une majorité de républicains et de démocrates au Congrès soutiennent toujours l’aide au gouvernement de Zelensky.

Une conférence sur l’industrie militaire entre l’Ukraine et les États-Unis, qui se tiendra à Washington les 6 et 7 décembre, vise à stimuler la production nationale d’armes en Ukraine.

Plus tôt, Austin s’est entretenu avec des responsables du ministère de la Défense à l’ambassade américaine.

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« Quand on repense au début, personne ne pensait que l’Ukraine pourrait survivre plus d’une semaine. Nous voilà donc trop tard », a déclaré Austin.

« Maintenant, tout le monde se demande pourquoi l’Ukraine n’a pas battu la Russie, qui est un pays beaucoup plus grand avec plus de potentiel. Mais pensez à changer cette mentalité », a ajouté Austin.

La Russie contrôle désormais un cinquième de l’Ukraine. L’Occident a envoyé du matériel militaire et l’Ukraine a lancé cette année une contre-offensive pour reprendre le territoire occupé, mais elle a fait peu de progrès.

Reportage de Max Hunter et Tom Balmforth à Kiev et Bill Stewart et Idris Ali à Washington ; Montage par Will Dunham, Bernadette Baum et Alex Richardson

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