Le demi de coin des Vikings du Minnesota, Kyrie Jackson, décède dans un accident de voiture dans le Maryland

Trois anciens joueurs de football champions d’État du comté de Prince George – dont un enrôlé dans la NFL – ont été tués tôt samedi matin lorsqu’un conducteur pour excès de vitesse et avec les facultés affaiblies par l’alcool a heurté leur voiture à Upper Marlboro, a annoncé la police de l’État du Maryland.

Les personnes tuées étaient la recrue des Vikings du Minnesota, Kyrie Jackson, 24 ans, et ses anciens coéquipiers Anthony Litton Jr., 24 ans, et Isaiah Hazell, 23 ans. Ils ont fréquenté le Wise High School d’Upper Marlboro avant de jouer au football universitaire de division 1-A. Jackson a terminé sa carrière universitaire à l’Université de l’Oregon et a été repêché par le Minnesota en avril au quatrième tour.

Tous les trois ont joué pour l’entraîneur DaLawn Parrish et a remporté plusieurs championnats d’État, Parrish a construit une dynastie à Wise, remportant 43 matchs consécutifs et trois titres d’État de 2015 à 2018. Lorsque Parrish a démissionné en janvier après avoir remporté six titres, Jackson, Lytton et Hazel ont tous eu droit à une fête surprise. L’entraîneur partant, a déclaré Parrish samedi.

« Des jeunes gars formidables », a déclaré Parrish. « Travailleur acharné, très attentionné. Tous les trois feront toujours partie de ma vie. Comme ils m’ont dit que je les avais aidés à grandir, ces jeunes hommes m’ont aidé à grandir en tant qu’entraîneur et en tant que personne. Ils me manqueront toujours, je les aimerai toujours, et au moins je suis content qu’ils soient finalement ensemble.

« Je suis absolument dévasté par cette nouvelle », a écrit l’entraîneur-chef des Vikings, Kevin O’Connell, sur X, anciennement Twitter. « Kyrie a apporté une énergie contagieuse à nos installations et à notre équipe… Mon cœur va à la famille, aux amis, aux coéquipiers et aux entraîneurs de Kyrie. »

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L’accident s’est produit vers 3 h 14 sur la route 4 en direction nord, près de President Parkway. La police a déclaré que les trois hommes roulaient dans une Dodge Charger conduite par Hazel lorsque l’Infiniti Q50, qui changeait de voie alors qu’elle roulait à grande vitesse, est entrée en collision avec la Charger et une autre voiture.

La Charger 4 a quitté la chaussée et a heurté plusieurs arbres avant de s’immobiliser, a indiqué la police. La police a refusé de dire si les trois hommes portaient leur ceinture de sécurité. Le conducteur de l’Infiniti, identifié par la police comme étant une femme d’Upper Marlboro, et ses deux passagers n’ont pas été blessés. Le conducteur de l’autre voiture n’a pas été blessé.

Jackson et Hazel ont été déclarés morts sur les lieux et Lytton a été transporté à l’hôpital, où il est décédé plus tard.

La police d’État a déclaré que les enquêteurs pensaient que l’alcool pourrait avoir été un facteur dans l’accident. Aucun acte d’accusation n’a été déposé samedi.

Litton a joué collégialement à la Florida State University et à Penn State, et Hazel a joué à l’Université du Maryland et à l’Université de Caroline du Nord à Charlotte. Jackson a joué dans deux petits collèges avant de prendre une année sabbatique du football pour entreprendre un parcours universitaire plus actif.

UN Vidéo sur X, Jackson Harris a expliqué comment il travaillait au rayon charcuterie d’une épicerie Dieter, où il était « l’employé du mois » et « je ne pensais pas beaucoup au football ». Jackson a déclaré qu’il avait essayé de devenir professionnel en jouant au jeu vidéo NBA 2K et « c’était un peu brumeux pour un petit deuxième football, je dirais avec certitude ».

On a demandé à Jackson pourquoi il était revenu au football, et il l’a fait dit, « Deux de mes amis les plus proches ont quatre et cinq étoiles [recruits]Jackson a déclaré: « Ils étaient tous les deux D-1. Ils m’ont inspiré. »

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Jackson est revenu au football et s’est finalement inscrit en Alabama, où il a joué le rôle de cornerback pendant deux saisons et a débuté le match de championnat national. Il a été transféré dans l’Oregon pour sa dernière année et est devenu le 108e joueur sélectionné lors du repêchage.

UN La publication Instagram d’avrilDeux jours avant le repêchage de la NFL, Jackson a écrit : « Voir Joey et AJ [Hazel and Lytton] go D1 est mon inspiration ultime, ils m’inspirent à être meilleur, je ne peux pas les remercier assez.

Chez Wise, les trois joueurs étaient des stars à double sens, fournissant des moments forts en attaque et en défense. Ils ont contribué à une séquence de 43 matchs avec coup sûr pour le programme du comté de Prince George qui s’est étalée sur plusieurs saisons et a inclus trois titres d’État consécutifs.

Litton a été nommé joueur défensif All-Met de l’année en 2017. Il a commencé sa carrière universitaire à Florida State et y a joué deux saisons avant d’être transféré à Penn State. Sa famille n’a pas pu être contactée dans l’immédiat.

Hazell, une autre vedette au poste de receveur large et de cornerback, est allé à U-Md. Il a inversé son engagement depuis la Virginie occidentale, donnant plus d’élan à la ville natale des Terps avec des recrues locales. Il a joué quatre saisons avant d’être transféré à l’UNC-Charlotte pour sa dernière année d’éligibilité, où il a débuté huit matchs et a terminé sixième de l’équipe pour les plaqués.

« C’était un bon jeune homme et il va au paradis », a déclaré la grand-mère de Hazel, Edith S. dit Hazel. Il a dit que Hazel avait obtenu son diplôme avec distinction de l’U-Md. en 2022, mais était déterminé à jouer au football professionnel après avoir été non repêché. Il est le plus jeune de trois enfants et son frère aîné est policier à Prince George, a déclaré sa grand-mère.

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Jackson a commencé sa carrière au lycée à Springbrook High à Silver Spring. Une fracture de la clavicule a coûté à Jackson sa saison junior avec les Pumas et a brisé ses espoirs de recrutement.

« Je ne peux pas parler de la situation », a déclaré Jackson au Washington Post en 2016.

Il a réalisé une solide saison senior au poste de receveur large, totalisant 39 attrapés pour 612 verges et 12 touchés et jouant le rôle de demi défensif.

Malgré ces chiffres, Jackson avait peu d’intérêt pour l’université. Il a pris une année sabbatique avant de s’inscrire au Fort Scott Community College au Kansas. À partir de là, il a gravi les échelons universitaires, passant à l’Université de l’Alabama, puis à l’Université de l’Oregon. À Eugene, il s’est imposé comme une star défensive et un solide espoir de repêchage de la NFL.

Dan Lanning, l’entraîneur universitaire de Jackson dans l’Oregon, a écrit sur X : « RIP Khyree… Je t’aime, à court de mots. Ton sourire me manque. Un grand joueur est un grand homme. « 

L’entraîneur des Vikings, O’Connell, a écrit dans X : « Il est clair que Kyrie va devenir l’un de nos meilleurs joueurs de football professionnels, mais ce qui est le plus impressionnant, c’est son désir de devenir la meilleure personne possible. Sa famille et son entourage. Je suis à court de mots. »

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