Le parc éolien offshore de la côte de Virginie reçoit l’approbation fédérale

Le ministère de l’Intérieur a approuvé mardi un projet visant à installer 176 éoliennes géantes au large des côtes de Virginie, ce qui constituerait le plus grand parc éolien offshore du pays.

Le Projet éolien offshore sur la côte de la Virginie, qui sera construit par Dominion Energy, est le cinquième projet éolien offshore à l’échelle commerciale approuvé par l’administration Biden. Une fois terminé, le parc éolien de 2,6 gigawatts produira suffisamment d’électricité pour alimenter plus de 900 000 foyers, sans produire aucune des émissions de dioxyde de carbone qui contribuent au réchauffement de la planète.

Cette décision intervient à un moment critique pour l’industrie éolienne offshore. Pour lutter contre le changement climatique, l’administration Biden souhaite installer 30 gigawatts d’énergie éolienne offshore aux États-Unis d’ici 2030. Mais le projet a récemment rencontré de sérieux problèmes en raison de la hausse des coûts, de la hausse des taux d’intérêt, des retards dans la chaîne d’approvisionnement et des difficultés des développeurs. Éclosions de résistance locale.

Même si des dizaines de parcs éoliens offshore sont prévus le long des côtes Atlantique et Pacifique, la réalisation de tous ces projets n’est pas garantie. Dans le Massachusetts, l’entreprise à l’origine du projet Commonwealth Wind a mis fin à ses contrats Invoquant une inflation inattendue, le service public prévoit de se restructurer à un rythme plus élevé cette année. À New York, les promoteurs de quatre projets de parcs éoliens offshore ont demandé plus d’argent à l’État avant d’aller de l’avant. New York a rejeté cette demande et il n’est pas clair si les plans iront de l’avant.

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Les analystes de BloombergNEF s’attendent désormais à ce que seulement 16,4 gigawatts de capacité éolienne offshore soient achevés d’ici 2030, soit environ la moitié de l’objectif de l’administration Biden.

Cependant, malgré le chaos, certains projets sont mis en œuvre. Sur la côte de Martha’s Vineyard, dans le Massachusetts, la construction est en cours à Vineyard Wind, où 62 éoliennes devraient être installées cette année. Dans le New Jersey, un projet Ocean Wind fait face aux protestations des résidents de Jersey Shore, a déclaré le promoteur. Elle a récemment émis une obligation de 100 millions de dollars Garantir que le parc éolien sera achevé d’ici 2025.

Et en Virginie, Dominion Energy a récemment Il a accueilli avec satisfaction l’arrivée de huit massifs poteaux de fondation en acier en provenance d’Allemagne. En préparation de son projet éolien offshore de 9,8 milliards de dollars, il est situé à environ 27 milles au large des côtes de Virginie. La construction devrait être achevée d’ici 2026.

« La livraison des premières fondations est une preuve supplémentaire que notre projet éolien offshore sur la côte de Virginie continue de progresser dans les délais et dans les limites du budget pour fournir à nos clients une énergie fiable, abordable et de plus en plus propre », a déclaré Robert Blue, directeur général de Dominion. Dernier rapport.

de l’administration Biden Études environnementales Le projet éolien offshore de Virginie contribuera à réduire la pollution atmosphérique locale, mais pourrait potentiellement perturber les zones de pêche locales, les zones humides et les routes de migration des baleines. Dans le cadre du processus d’approbation, Dominion a accepté de déplacer plusieurs turbines des réserves de poissons connues, et les pêcheries locales ont accepté de les indemniser pour les pertes qu’elles pourraient subir.

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Ailleurs, des préoccupations similaires ont ralenti les projets éoliens offshore. Groupes de pêcheurs et propriétaires fonciers De nombreux dossiers ont été déposés Pour arrêter le projet Vineyard Wind dans le Massachusetts, il a fait valoir que le gouvernement fédéral n’avait pas correctement étudié les effets de la pêche dans les parcs éoliens ou de la baleine noire d’Amérique du Nord, une espèce en voie de disparition. (L’une de ces poursuites est financée par une organisation à but non lucratif basée au Texas qui fait la promotion des combustibles fossiles.)

Elizabeth Klein, directrice du Bureau of Ocean Energy Management, qui supervise les études sur les vents côtiers, a déclaré que son agence avait consulté les dirigeants étatiques et locaux, les tribus, les utilisateurs de l’océan, les groupes industriels et d’autres agences fédérales dans le cadre de la décision d’obtention du feu vert. Projet Virginie.

« Nous sommes impatients de continuer à travailler ensemble pour développer de manière responsable cette ressource énergétique propre et assurer un avenir durable pour les générations à venir », a déclaré Mme Klein.

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