Les 76ers s’occupent des affaires contre les Nets, mais beaucoup d’incertitude les attend

NEW YORK – Il y a trois cent soixante-quatre jours, les 76ers de Philadelphie sont entrés dans l’arène de la route avec une avance de 3-0 dans leur série d’ouverture et une chance de se qualifier pour les demi-finales de la Conférence de l’Est avec aussi peu de bruit, d’agitation ou de statique que possible. . Ils n’ont pas pu le faire : Joel Embiid, James Harden et Tyrese Maxey ont raté 39 tirs combinés, Pascal Siakam a marqué 34 points et les Raptors de Toronto ont gagné. Jeu 4 Pour prolonger la série.

Cinq jours plus tard, Billy termine le travail. Pourtant, les jeux supplémentaires ont porté leurs fruits – notamment, lorsque Embiid s’est retrouvé sur le côté commercial d’un coude de Siakam à la fin d’un blanchissage du match 6 et que la fracture qui en a résulté l’a éliminé des deux premiers matchs du deuxième tour. Les Sixers ont perdu les deux et se sont inclinés devant le vieil ami Jimmy Butler et le Miami Heat en six matchs.

La leçon de Philly de cette débâcle est-elle capitale? Ne jouez pas avec votre nourriture. (Oui, Doc Rivers : C’est de la nourriture ».)

Si vous avez la chance d’abattre un adversaire surestimé – tout en jouant avec désespoir en essayant de sauver sa saison, et Embiid souffre déjà d’une blessure en séries éliminatoires qui a masqué sa routine déprimante – trouvez un moyen de faire le travail et de passer à autre chose. . Lors de la matinée de samedi au Barclays Center, les Sixers ont terminé un balayage de quatre matchs des Brooklyn Nets 96-88, leur permettant de passer à des choses plus grandes et meilleures – à savoir le vainqueur de la deuxième série. -Les Celtics de Boston, les mieux classés, contre les Hawks d’Atlanta, septièmes, avec Boston en tête 2-1.

Les Sixers n’ont pas marqué beaucoup de points de style dans le processus d’élimination d’une équipe des Nets qui a construit les séries éliminatoires sur la force d’un coussin construit lorsque Kevin Durant et Kyrie Irving travaillaient encore dans le coin de Flatbush et de l’Atlantique. (Déménagé à Brooklyn 13-15 avec un Différence de point négatif Et Infraction des 10 derniers (Après la date limite des échanges.)

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Le match 4 a eu un trou en forme de MVP au milieu tout au long, évident dans le bon départ des Nets – 29 points au premier quart, une première mi-temps de 15 points, 7 rebonds et 4 blocs pour le centre de Brooklyn Nick Claxton – et Les luttes continues de Philadelphie pour mettre le ballon dans le panier. Il en a marqué six lors des trois premiers matchs de la série Près de 120 points pour 100 possessions avec MB sur le terrain et seulement 100 points pour 100 sans lui.; Avec lui indisponible samedi, Brooklyn pourrait abandonner les doubles et triples équipes lors des trois premiers matchs et revenir à sa défense de transition, ce qui a contribué à limiter Philly à seulement 39,6% de tirs.

Mais alors même que les ratés s’accumulaient – le premier 3 points de Philly n’est jamais venu Près de la moitié au deuxième trimestre – et avec les Nets menant 48-40 à la mi-temps, les Sixers étaient convaincus qu’ils pouvaient renverser la vapeur.

« Nous avons eu de bons tirs, surtout en première mi-temps – je veux dire, nous avons eu 40 points, mais j’en ai raté quatre et nous avons raté quelques trois ouverts », a déclaré Harden après le match. « Nous étions assez bons et ils n’étaient tenus qu’à 48 points, donc nous savions parfois que notre attaque devait le faire. »

« A la mi-temps, nous étions à terre, nous ne jouions pas bien, et nous avions l’impression que nous allions gagner le match », a déclaré Rivers. « Ça se sent dans notre équipe. »

Le match a basculé au début du troisième alors que Philadelphie entamait une course de 21-4 en huit minutes pour effacer un déficit à deux chiffres. Harden a distribué quatre de ses 11 passes décisives. Maxey a marqué 7 points, dont une énorme conversion 3. Le centre de troisième année Paul Reed – qui a découvert juste avant le match qu’il commençait à la place d’Embiid – a incité un entraîneur qui lui a dit, « Oh, ouais, vraiment ? » – a saisi quatre rebonds offensifs pendant la course, a étiré les possessions et mis encore plus de pression sur une petite équipe des Nets frénétique et surchargée qui commençait à ressentir l’inévitable.

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Tobias Harris des Philadelphia 76ers dribble contre Royce O’Neal des Brooklyn Nets lors de la seconde moitié du match 4 des éliminatoires du premier tour de la Conférence Est au Barclays Center le 22 avril 2023 à Brooklyn Borough, New York. (Photo de Sarah Stier/Getty Images)

« C’était comme, ‘Trouvons un moyen d’obtenir trois arrêts d’affilée et essayons d’obtenir des paniers faciles' », a déclaré Tobias Harris, qui utilise régulièrement sa taille, sa force et son jeu de milieu de gamme fluide. Chassez les décalages contre les plus petits défenseurs de Brooklyn en route vers un sommet d’équipe de 25 points et 12 rebonds. « Je pensais que nous pouvions le faire et obtenir des seaux pour nous-mêmes. Mais une fois que nous avons pris notre avance, nous savions. Comme, ‘Nous devons garder ça.’

Ils ne l’ont presque pas fait. Brooklyn a fait une dernière poussée au début de la quatrième, prenant une avance de 72-70 sur un sauteur de revirement de Michael Bridges, le joueur de rôle devenu star Ironman qui a finalement manqué d’essence à la fin de la série, passant 6 pour 18. 9 pour 31 dans le 4e match et les deux derniers overs. À partir de là, Philly a allumé les Jets et a devancé les hôtes 26-16 au cours de la finale 8:38, mené par la puissance bidirectionnelle D’Anthony Melton – qui avait été tenue sans but au cours des trois premiers quarts. 12 de ses 15 points contribueraient à alimenter cet achèvement.

« Il est dur », a déclaré Maxey à propos de Melton. « Et puis il a frappé de gros coups, mec. Je pense qu’il a frappé deux 3 dans le quatrième? Je veux dire – je peux me tromper – mais deux 3 dans le quatrième. Et puis il a frappé un nain! Je ne me souviens pas La dernière fois que je l’ai vu frapper un nain, je me suis dit : « C’était bien, mon pote ».

Melton a fourni une passe décisive à Harris pour un corner 3 avec 1:55 à faire pour envoyer les Nets à la pause estivale et envoyer les Sixers dans une pause prolongée tandis que les Celtics et les Hawks s’en sortaient avant même le début du tour. 2.

« Ouais, c’est super », a déclaré Rivers. « Nous devons essayer de garder notre rythme, ce qui est important, mais nous allons récupérer, ce qui est très important. »

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Principalement lié à Embiid, le finaliste MVP et meilleur buteur de la ligue Philadelphie devrait avoir une chance de se qualifier pour la finale de la Conférence Est pour la première fois depuis 2001. Embiid sera disponible au début du prochain tour, chaque fois que cela arrivera, a déclaré Rivers aux journalistes: « Je dirai tout de suite, c’est probablement le même pourcentage que j’ai dit avant le match – probablement 50%, au mieux. »

Si Embiid n’est pas disponible, les inquiétudes qui ont entouré les Sixers toute la saison – et ont même grandi dans le balayage de l’équipe de l’humble Brooklyn – deviendront encore plus inquiétantes. Alors que Rivers et Harden continuent d’insister sur le fait qu’ils ne sont pas déconcertés par les luttes continues de l’ancien MVP de la ligue pour remplacer ses regards rapprochés, il n’en reste pas moins que Harden a tiré 7 pour 30 (23,3%) dans la peinture contre Brooklyn. Un niveau d’inefficacité intérieure que Philly ne peut tout simplement pas survivre face à une concurrence de haut niveau. Les adversaires peuvent entraîner une attention encore plus défensive sur Maxi, qui a été brillant lors des jeux 2 et 3, en particulier contre les Nets. Jeu 4.

régénération et Un point de seconde chance Avantages dont Philly a joui contre Brooklyn – récoltant plus de 36% de ses propres fautes et près de 84% des filets. Nettoyer la vitreLes deux auraient mené la ligue en saison régulière – et les Celtics pourraient s’effondrer contre l’équipe. Classé neuvième pour le taux de rebond global Cette saison ou l’équipe des Hawks Top trois dans ce domaine Après que Quin Snyder a pris la relève en tant qu’entraîneur-chef. Défendant Boston, Jayson Tatum et Jaylen Brown mènent des ailes dangereuses, ou Atlanta, avec Trae Young et DeJonde Murray tous deux capables de perdre des couvertures. Beaucoup Contrôler Brooklyn est plus délicat sans Embiid.

Les victoires laides comme celles que Philadelphie a remportées au cours des trois derniers matchs du premier tour comptent toujours comme de jolies victoires. Cependant, le processus de collecte peut être très difficile. Il suffit de demander à l’astrologue vétéran BJ Tucker, résident des Sixers.

« Il a dit: » Les séries éliminatoires commencent maintenant «  », a déclaré Maxey après le match. « Je ne pense pas qu’ils aient commencé cette série. Il a dit que ça commence maintenant.

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