Les Celtics ont gâché le retour de Joel Embiid, enterrant les 76ers avec 3 secondes à faire pour égaliser la série à 1-1.

Joel Embiid a fait ses débuts sur le terrain en tant que MVP de la NBA lundi après avoir raté deux matchs éliminatoires consécutifs en raison d’une blessure au genou.

Les Celtics de Boston ont gâché la fête. Embiid est revenu avec quelques limitations et il était généralement féroce en défense. Mais alors qu’il rendait la vie difficile à Boston près du panier, les Celtics ont frappé un barrage de 3 points pour déclencher une victoire de 121-87 pour égaliser la série de demi-finales de la Conférence de l’Est à 1-1.

Avec Embiid sur le terrain, il y a eu un changement de ton immédiat par rapport au premier match, lorsque les Celtics ont tiré à 85% sur le terrain au premier quart. Les paniers étaient difficiles à trouver aux deux extrémités du terrain mercredi. Lors des premiers trajets, du moins.

Embiid a fait sentir sa présence tôt avec un bloc athlétique de Marcus Smart au premier quart.

Au deuxième quart, il a bloqué une tentative de dunk de Jaylen Brown.

Avec la vie sur le bord plus difficile que lundi, Boston a regardé dehors. Bien qu’ils n’aient tiré qu’à 42,2% du terrain, ils ont réussi suffisamment de 3 points (8 sur 22) en première mi-temps pour créer un avantage de 57-49 à la mi-temps. Ils ont égalé l’intensité défensive de Philadelphie tout en maintenant les 76ers à 37,7% à la mi-temps.

Puis vint le couvercle du bord pour Boston. Les Celtics ont ouvert le match avec des séries séparées de 12-1 et 13-0 au troisième quart. Ils ont fait leurs dégâts offensifs à longue distance tout en frappant 7 des 15 points à 3 points dans la séquence. Malcolm Brockton a déclenché la course en se connectant sur 6 points à 3 points. Son pull-up 3 avec 51,7 à jouer dans le quart a prolongé l’avance de Boston à 92-63 et a presque indiqué que le match était terminé.

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Alors que Boston devenait chaud, Philadelphie a continué à lutter sur le terrain. Après avoir inversé son ancienne forme de MVP avec 45 points dans le premier match, James Harden est revenu sur terre avec 12 points sur 2 tirs sur 14 mercredi. Les défenseurs des Celtics lui ont sauté dessus à plusieurs reprises et il a trouvé des ouvertures pour tirer. Embiid a eu un certain impact sur l’attaque en tentant seulement neuf buts sur le terrain (faisant quatre) en route vers 15 points, 3 rebonds et 5 blocs, tous survenus en première mi-temps.

Il n’y a pas eu de réponse au quatrième quart de Philadelphie et les 76ers ont agité le drapeau blanc avec un peu plus de 8 minutes à jouer. Les deux équipes ont vidé leurs bancs.

Quand cela a été le cas, les Celtics ont réussi 20 des 51 (39,2%) tentatives à 3 points. Ils ont en moyenne 42,6 3s par match pendant la saison régulière, le deuxième en NBA. Brockton a tiré 6 sur 10 du fond du banc en route vers 23 points et 6 rebonds. Grant Williams était 4 en 8 hors du terrain, où il a marqué ses 12 points. Derrick White (15 points) et Jaylen Brown (25 points, un sommet dans la partie) ont obtenu 3 pour 6 chacun. Jayson Tatum a lutté puissamment dans un effort de 7 points et 7 rebonds, mais cela n’avait pas d’importance. Boston a roulé.

Les Celtics ont pris feu à partir du 3 et ont tiré 6 sur 30 (20%) en profondeur, la meilleure équipe de tir de la ligue (38,7%) lors de la saison régulière. Harden a raté ses six tentatives. Seul Tobias Harris (2 sur 5) a marqué plus de 16 points pour Philadelphie.

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Les 76ers peuvent se consoler en laissant Boston à égalité 1-1 avec le retour de la série à Philadelphie. Mais ils n’étaient pas à la hauteur des deux côtés du terrain mercredi.

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