Les Nuggets sont à égalité après la 5e faute de Nikola Jokic pour remporter le match 4 de la finale NBA.

Om Young MisukRédacteur personnel ESPN10 juin 2023, 01 h 32 HE4 minutes de lecture

MIAMI – Lorsque Nikola Jokic a été expulsé avec sa cinquième faute du match avec un peu plus de neuf minutes à jouer dans le match 4, les Nuggets de Denver envisageaient une séquence cruciale sans leur double MVP.

L’entraîneur-chef Michael Malone a décrit les minutes non comiques typiques des Nuckets comme « un coup de dés », mettant ses mains sur son visage et faisant semblant de se fourrer les doigts pour décrire à quel point ces moments ont été dangereux cette saison.

Mais vendredi, les Nuggets ont transformé leurs plus longues minutes de plus de cinq minutes de la saison en une qui les mettrait à une victoire de son premier championnat NBA.

Jokic a eu un lay-up de cinq minutes et 15 secondes alors que Jamal Murray a orchestré l’offensive des Nuggets. Il a arrêté toutes les équipes doubles qui se sont présentées à lui alors que les Nuckets ont repoussé tous les défis du Miami Heat pour gagner 108-95 et prendre une avance de 3-1 lors de la finale de la NBA.

Murray a attiré beaucoup d’attention pour son score en séries éliminatoires. Mais vendredi, il n’a marqué que 15 points sur 5 tirs sur 17 mais a récolté 12 passes décisives.

« C’est quatre tours maintenant – Minnesota, Phoenix, [the Lakers] Maintenant, Miami – notre banc dans son ensemble a fait du bon travail. Vous savez toute la saison, ce sont des minutes non-Nicola, comme un jeu de dés. Vous regardez le match comme ça parfois », a déclaré Malone, couvrant ses yeux avec ses mains.

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Il a ajouté: « Notre attaque ne sera pas aussi bonne qu’avec Nicola, mais les cinq gars défendent et c’est la clé pour que ce groupe joue bien. »

La majeure partie du match 4 s’est déroulée au rythme préféré de Miami. C’était un match à faible score, puis Jokic a été contraint de s’absenter avec 9:24 restants. Miami aurait pu demander un quatrième.

Le Heat a ouvert le quatrième avec une course de 8-0 pour tirer à moins de 86-81 avec 8:42 à jouer. Mais Murray a enterré un 3 tandis que Jokic, qui avait 23 points et 12 rebonds en 37 minutes, regardait.

Puis il a frappé Aaron Gordon, qui a connu son meilleur match en finale avec 27 points, sept rebonds et six passes décisives pour un lay-up à l’intérieur. Lorsque Miami est entré dans les Sixers, Murray a trouvé Jeff Green pour un 3. Plus tard, Murray a aidé Bruce Brown – qui a marqué 11 points au quatrième quart, profitant de Miami essayant de ralentir Murray avec des équipes doubles – une configuration de conduite.

Au moment où Malone a retiré Jokic avec 4:09 à faire, les Nuggets avaient une avance de 96-87. Ils ont dominé Miami 12-4 et ont étendu leur avantage à 17 avec 1:21 à jouer.

« C’est une autre victoire », a déclaré Jokic, essayant de garder son équipe concentrée. « Nous devons en gagner un de plus. J’aime le fait que nous ne nous reposons pas. Nous ne sommes pas à l’aise. Nous sommes toujours désespérés. Nous le voulons toujours. C’est ce qui me rend heureux, les gars ne se reposent pas. »

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En saison régulière, Jokic avait 367 points de plus lorsqu’il était sur le banc, selon une étude ESPN Stats & Information.

Mais Murray, qui a récolté 10 passes décisives ou plus à chacun de ses quatre derniers matchs, a refusé de laisser Denver flétrir alors que Miami était plus agressif.

« Il va trouver un moyen d’avoir un impact sur le jeu », a déclaré Malone. « La chose la plus impressionnante pour moi, c’est qu’il avait 15 points ce soir et qu’il était 5 en 17 sur le terrain. Mais 12 passes décisives et zéro revirement, et d’une manière ou d’une autre, OK, ils m’en ont mis deux, laissez-moi jouer le jeu parfait Il ne s’est pas ennuyé en jouant au jeu. Il n’a pas dit « je vais essayer de nous sauver et de porter l’équipe ».

« Il a lu la défense, a fait le bon jeu et a fait confiance. C’est une grande partie de notre culture, c’est la confiance mutuelle. Je pensais que la confiance de Jamal envers ses coéquipiers était à un niveau très élevé ce soir. »

Jokic, qui s’est tordu la cheville au début du match mais a continué à jouer, a répété à plusieurs reprises qu’il suivrait l’exemple de Murray en séries éliminatoires.

« Je pense que c’est là que vous voyez la croissance et la maturité de son jeu », a déclaré Jokic à propos de l’athlétisme de Murray. « Je pense qu’il était incroyable aujourd’hui, et bien sûr, certaines nuits vous manquent et certaines nuits vous réussissez. Mais c’est notre leader et nous le suivons. »

Maintenant, les Nuggets retournent à Denver, où ils cherchent à expier leur première défaite à domicile de la saison avec une victoire décisive pour le championnat dans le match 2 de Heat 5.

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« Nous sommes concentrés, connectés et prêts à faire avancer les choses », a déclaré Murray.

Il a ajouté: « Nous sommes prêts à gagner un championnat. Nous avons les outils pour le faire. Cela nous préoccupe depuis un moment. Nous sommes dedans. Je ne pense pas que vous deviez trop y penser. . . Nous sommes juste connectés et prêts à gagner. »

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