Les Philippines ont émis une alerte sanitaire alors que le smog et les fumées volcaniques frappent la capitale.

BATANGAS, 22 septembre (Reuters) – Un volcan petit mais agité près de Manille, la capitale des Philippines, a craché vendredi du dioxyde de soufre et de la fumée volcanique supérieurs à la moyenne, incitant les autorités à fermer les écoles et à maintenir les gens à l’intérieur dans des dizaines de villes.

L’Institut national de volcanologie et de sismologie a déclaré avoir observé une remontée de fluides volcaniques chauds dans le lac de cratère du volcan Taal, entraînant la libération de gaz volcaniques. Une forte pollution a également enveloppé de brouillard les bâtiments de la région de la capitale.

L’alerte était au niveau 1 sur une échelle de cinq niveaux, indiquant « des tremblements de terre volcaniques et une légère augmentation de l’activité de la vapeur ou du gaz ».

Situé sur un lac pittoresque dans la province de Batangas, près de Manille, le Tal, culminant à 311 mètres (1 020 pieds), est le plus actif des 24 volcans des Philippines.

Kennard Kakbe, conducteur de tricycle dans la province, s’est plaint d’une irritation de la gorge due aux fumées volcaniques.

« C’est mauvais pour moi de respirer l’air parce que je souffre d’asthme. Nos passagers ne sortent pas à cause (du smog), donc nous n’avons pas beaucoup de passagers ces derniers temps », a déclaré Kakbe.

En janvier 2020, le volcan Taal a craché des cendres et de la vapeur à 15 km (9,32 mi) de hauteur, forçant l’évacuation de plus de 100 000 personnes et annulant des dizaines de vols alors que de lourdes cendres tombaient jusqu’à Manille.

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Randy Dela Paz, chef de la division des opérations du bureau de la Défense civile du sud de Manille, a déclaré à la radio DWPM qu’il existe des maladies respiratoires dans la province dues à l’intoxication par les fumées volcaniques.

La fumée volcanique, ou vogue, est constituée de fines gouttelettes de gaz volcaniques tels que le soufre qui irritent les yeux, la gorge et les voies respiratoires.

Les cours ont été suspendus dans plusieurs villes de la région de la capitale et dans des dizaines de villes des provinces de Cavite, Laguna et Batangas.

L’Autorité de l’aviation civile a demandé vendredi aux pilotes d’éviter de voler à proximité du sommet du volcan.

Les Philippines se trouvent sur la « ceinture de feu » du Pacifique, où l’activité volcanique et les tremblements de terre sont fréquents.

Rapport d’Adrian Portugal et Neil Jerome Morales ; Montage par Michael Perry et Sharon Singleton

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