Prisonniers iraniens libérés : cinq Américains arrêtés alors qu’ils fuyaient le pays


Doha et Washington
CNN

Il y avait cinq Américains Emprisonné en Iran ont été libérés et sont sur un vol hors du pays, ont déclaré à CNN un haut responsable de l’administration Biden et un responsable qatari. Un accord plus large couvrant les États-Unis Geler 6 milliards de dollars de fonds iraniens.

Le gouvernement américain a annoncé que cinq Américains avaient été détenus injustement.

Ils ont été transportés par avion vers Doha à bord d’un avion du gouvernement qatari qui a décollé de l’aéroport de Téhéran lundi après-midi, heure locale. Deux proches des détenus se trouvent à bord du bateau, aux côtés de l’ambassadeur du Qatar à Téhéran.

La libération des Américains met fin à un cauchemar de plusieurs années pour les détenus. Trois des personnes soupçonnées d’avoir participé à l’accord – Emad Sharqi, Morad Tahbas et Siamak Namasi – ont tous été emprisonnés depuis plus de cinq ans. Namasi est détenu depuis 2015. L’identité des deux autres Américains n’est pas rendue publique.

La mère de Siamak Namasi, Efi Namasi, et l’épouse de Morad Tahbas, Vida Tahbas – qui n’ont pas pu quitter l’Iran – étaient sur le vol entre l’Iran et Doha, selon un deuxième haut responsable de l’administration Biden.

Après une escale dans la capitale qatarienne, ils retrouveront leurs familles dans la région de Washington, D.C., a indiqué le responsable.

Leur libération marque une avancée diplomatique importante après des négociations compliquées entre Washington et Téhéran. Les États-Unis et l’Iran n’entretiennent pas de relations diplomatiques formelles. Les relations se sont encore détériorées sous l’administration Trump, les États-Unis se retirant de l’accord sur le nucléaire iranien et adoptant une approche de « pression maximale » sur Téhéran. Au fil des années, les efforts visant à freiner le programme nucléaire iranien en plein essor ont échoué.

Pendant ce temps, Téhéran continue de commettre des violations des droits humains contre son propre peuple. La mort l’année dernière de Mahza Amini, 22 ans, alors qu’elle était détenue par la police iranienne des mœurs, a déclenché des manifestations à l’échelle nationale qui ont été brutalement réprimées.

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Cette libération est le dernier accord très médiatisé négocié par l’administration Biden pour libérer les Américains soupçonnés d’être injustement détenus à l’étranger, après la libération d’Américains de Russie et du Venezuela.

Les États-Unis imposeront de nouvelles sanctions à l’Iran après cette publication. Ils cibleront le ministère du Renseignement de Téhéran (Vevak) et l’ancien président iranien Mahmoud Ahmadinejad, ont indiqué de hauts responsables de l’administration.

Il s’agit des deuxièmes sanctions imposées en vertu d’un décret signé par le président Joe Biden qui vise à punir les entreprises ou les criminels responsables de l’emprisonnement d’Américains.

Un haut responsable de l’administration Biden a déclaré que l’accord visant à libérer les Américains détenus par l’Iran « ne change en rien notre relation avec l’Iran ».

« L’Iran est un ennemi et un État sponsor du terrorisme », a déclaré un deuxième haut responsable. « Dans la mesure du possible, nous les demanderons de rendre des comptes. »

« Nous nous concentrons quotidiennement sur une politique pour le Moyen-Orient qui combine la dissuasion et la diplomatie pour réduire le risque d’agression iranienne. C’est ce qu’on appelle la désescalade des conflits par la diplomatie chaque fois que cela est possible, et la contribution et la construction d’un monde plus stable, intégré et prospère ». région du Moyen-Orient », a décrit le responsable.

« Mais lorsque nous avons l’opportunité de rapatrier des citoyens américains, nous essayons de la saisir, et c’est ce que nous faisons ici », ont-ils déclaré.

Dans le cadre de l’accord entre les États-Unis et l’Iran, 6 milliards de dollars de fonds iraniens détenus sur des comptes restreints en Corée du Sud ont été transférés vers des comptes restreints dans des banques au Qatar. Les responsables iraniens et américains ont été informés du transfert par le Qatar lundi, selon une source informée des détails de l’affaire.

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CNN a déclaré que les fonds provenaient de ventes de pétrole autorisées sur des comptes ouverts sous l’administration Trump. Les responsables de l’administration Biden ont insisté sur le fait que les fonds transférés sur des comptes au Qatar ne peuvent être utilisés par l’Iran que pour des achats humanitaires et que chaque transaction est surveillée par le département du Trésor américain.

« Nous mettons en œuvre cet arrangement en établissant un canal humanitaire au Qatar », conçu pour protéger contre le blanchiment d’argent et le détournement de fonds, a déclaré un deuxième haut responsable de l’administration.

L’accord, qui a déjà suscité des critiques de la part des Républicains, implique également la libération de cinq Iraniens détenus par les États-Unis.

Un deuxième haut responsable de l’administration a noté que deux Iraniens sur cinq avaient purgé la plupart de leur peine ; Les trois autres attendent leur procès et n’ont pas encore été condamnés.

Après des années de va-et-vient de négociations, les grandes lignes de l’opposition, dévoilées à Doha il y a sept mois, commencent à se cristalliser. Les premières actions publiques concrètes dans le cadre de cet accord ont eu lieu il y a cinq semaines, lorsque quatre Américains ont été assignés à résidence. Un cinquième Américain était déjà assigné à résidence.

En conséquence, les États-Unis ont dû emprunter des voies indirectes, en s’appuyant sur des partenaires au Moyen-Orient et en Europe, notamment le Qatar, Oman, le Royaume-Uni et la Suisse.

Le Qatar a été le principal intermédiaire de l’accord final, les diplomates qataris faisant des allers-retours et les négociateurs iraniens et américains se sont rencontrés dans des hôtels séparés, en vue les uns des autres.

Dans les semaines qui ont suivi le passage à l’assignation à résidence, les responsables américains ont insisté sur le fait que les discussions finales étaient en cours et sensibles. A l’époque, l’ambassadeur de Suisse en Iran se rendait régulièrement chez les Américains pour vérifier leur situation, a déclaré un haut responsable de l’administration. Comme les États-Unis n’ont pas de présence diplomatique en Iran, la Suisse fait office de protectorat américain.

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Les hauts responsables de l’administration n’ont pas voulu discuter de la date à laquelle le président américain aurait signé l’accord.

« Après une diplomatie continue et fondée sur des principes lorsque l’occasion s’est présentée – beaucoup de choses que nous avons catégoriquement rejetées – lorsque l’occasion s’est présentée, nous avons trouvé un accord qui convenait le mieux à nos intérêts, et c’est à ce moment-là que nous avons choisi d’aller de l’avant », a déclaré un deuxième. » a déclaré un cadre supérieur.

Ils ont également repoussé les critiques de l’accord.

« Ce sont des décisions très difficiles à prendre pour un président, mais je pense que cet accord sera maintenu », a déclaré le responsable.

« Quand vous regardez les contours complets de l’accord, par rapport à l’alternative, l’alternative est que ces Américains ne rentreront pas chez eux. Je pense donc que c’est très durable », ont-ils déclaré.

Namasi possède la double nationalité irano-américaine. Son père, Baquer Namazi, a été libéré pour traitement médical en octobre 2022 après plus de six ans de détention en Iran.

Sharqi, un homme d’affaires, et Dahbaz, un environnementaliste, ont été arrêtés pour la première fois en 2018. Ils possèdent également la double nationalité irano-américaine.

Dans une interview sans précédent avec CNN depuis la prison d’Evin en mars, Namazi a lancé un appel passionné à Biden pour qu’il place « la liberté des Américains innocents avant la politique » et qu’il intensifie les efforts pour le libérer.

La famille de Namazi, ainsi que les familles de Sharqi et Tahbas, ont lancé un appel urgent à l’administration Biden pour qu’elle intensifie ses efforts pour ramener leurs proches chez eux.

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