Scotty Scheffler a ajouté de la mémoire à son impressionnante liste de réalisations en 2024

DUBLIN, Ohio — Gagner est devenu une habitude pour Scotty Scheffler, et il n’y avait rien d’extraordinaire dans sa victoire au Memorial dimanche.

Il n’a créé qu’un seul oiseau. Il a terminé avec un score de 74 sur 2, son plus haut tour final en deux ans. Scheffler n’était pas sûr de la victoire jusqu’à ce qu’il réussisse un solide putt à 5 pieds du trou pour retirer le break.

Cela m’est allé droit au cœur pour une victoire d’un coup contre Colin Morikawa et une poignée de main avec l’hôte du tournoi, Jack Nicklaus. Leur échange disait tout.

« Tu es un survivant », lui dit Nicklaus.

« Merci », a déclaré Scheffler. « Ouais, tu as brutalisé cet endroit aujourd’hui. »

Scheffler a résisté à plus de pression qu’il ne l’aurait souhaité et a remporté la victoire que tout le monde attendait, sa cinquième de la saison – une semaine en juin – et il se dirige vers un autre test difficile à l’US Open la semaine prochaine.

Muirfield Village était si exigeant avec ses greens ultra-fermes et ses vents tourbillonnants tout au long de l’après-midi que seuls six joueurs ont dépassé le par et le score moyen était de un sous 75.

Scheffler a commencé quatre tirs devant et n’a jamais perdu l’avance. Il ne s’est pas senti en sécurité avec Morikawa et Adam Hadwin tout l’après-midi, et atteindre la normale sur les neuf derniers lui a semblé être un travail difficile. Le Par est la prise du 18ème trou.

« C’est un endroit difficile à fermer », a déclaré Scheffler. « Je n’ai pas très bien fait aujourd’hui, mais j’en ai fait assez. »

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Rarement.

Scheffler a mené Morikawa d’un coup et les deux ont réussi des coups d’approche durs et hauts et ont rebondi sur le green dans le rough. Les deux se sont dispersés sur environ 5 pieds. Scheffler a enterré son putt pour la victoire, et la force de son coup de poing pour célébrer a montré à quel point la journée était difficile pour lui, pour pratiquement tout le monde.

Ce qui a rendu la journée encore plus spéciale était un souvenir récent avec Nicklaus au mémorial et berçant son fils Bennett, âgé d’un mois, lors du premier événement du PGA Tour de son nouveau-né.

Scheffler a repensé à 2021, lorsqu’il a raté un putt de 6 pieds sur le dernier trou, ce qui a anéanti une chance en séries éliminatoires. En quittant le green, il se souvient que Nicklaus avait dit qu’un jour Scheffler ferait un putt sur 18 : « Je vais m’approcher pour lui serrer la main. »

« Le simple fait d’y penser quand je m’approchais pour lui serrer la main était assez spécial », a-t-il déclaré.

Morikawa, qui a joué dans le dernier groupe de deux tournois majeurs cette année, a réussi un birdie de 30 pieds sur le 12e trou par 3 et est resté sur les talons de Scheffler jusqu’à la fin. Il a tiré un 71, à égalité pour le seul du groupe des 13 derniers.

Adam Hadwin était là avec eux jusqu’à ce qu’il termine avec trois bogeys consécutifs pour un 74.

Scheffler a terminé 8 sous 280 et a remporté 4 millions de dollars grâce à l’événement phare et sa bourse de 20 millions de dollars. Cela le pousse à plus de 24 millions de dollars pour l’année, battant le record de revenus de la saison du PGA Tour – et ce n’était qu’en juin – qu’il avait établi l’année dernière dans cette ère de hausse des bourses.

Il est également devenu le premier joueur depuis Tom Watson en 1980 à remporter cinq fois le PGA Tour avant l’US Open.

C’est Pinehurst n°2 la semaine prochaine, et Scheffler se présentera à l’US Open en tant que favori. Il s’agit de son 11e top 10 consécutif.

Morikawa a gagné 2,2 millions de dollars et dispose désormais d’un gros coussin alors qu’elle tente de terminer quatrième pour les Américaines qui se rendront à Paris pour les Jeux olympiques cet été.

Hadwin détenait une avance d’un coup jusqu’à terminer les neuf premiers avec une paire de bogeys. Il est resté dans la course jusqu’à ce qu’il termine avec une paire de bogeys pour 74. Cependant, sa troisième place lui a permis de devancer Connors pour remporter la deuxième place canadienne aux Jeux olympiques.

Le classement mondial après l’US Open détermine qui se rendra à Paris.

Scheffler n’a réussi qu’un seul birdie – un putt de 10 pieds au sixième trou – et a raté deux occasions de birdie qui auraient fourni un coussin à moins de 10 pieds sur les neuf derniers.

Mais il en a fait un énorme sur le 16e par 3.

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Scheffler et Morikawa étaient tous deux à court sur le green super lisse à partir de 90 pieds. Scheffler a utilisé le putter et l’a frappé faiblement, arrivant à 15 pieds de hauteur. Morikawa s’est détaché du collier et s’est écrasé contre un piéton à environ 20 pieds de hauteur.

Morikawa a raté son putt par et Scheffler l’a enterré pour une avance de deux coups.

Scheffler a laissé tomber son dernier tir le 17, mais il s’est à nouveau accroché à une avance d’un coup jusqu’au difficile 18, où il a terminé un dernier match.

Ensuite, ce fut le test dit le plus difficile du golf, et les joueurs avaient le sentiment d’en avoir terminé un à Muirfield Village.

« Vous pouvez voir les choses de deux manières », a déclaré Hadwin. « Bonne préparation pour la semaine prochaine ou nous sommes lancés avant d’aborder la semaine prochaine. »

C’est une nouvelle victoire pour Scheffler, la 11e de sa carrière et la 12e mondiale. Il a gagné gros ou a terminé fort par derrière. Bien que serré au début, il s’est éloigné. Cette fois, il a failli perdre l’avance par quatre tirs.

Il s’agissait de son tour final le plus élevé depuis un 74 à l’Open de St Andrews en 2022. Mais c’est une autre grande victoire contre des domaines forts dans le livre. Il a maintenant remporté trois événements phares (Bay Hill et Hilton Head étant les autres) pour accompagner sa deuxième veste verte au Players Championship et au Masters.

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