Tesla pourrait baisser ses prix en « période de turbulence », selon Musk

19 juillet (Reuters) – Le PDG de Tesla (TSLA.O), Elon Musk, a annoncé mercredi qu’il réduirait à nouveau les prix des véhicules électriques en « période de turbulences », alors même que sa guerre des prix totale contre les constructeurs automobiles rivaux comprime les propres marges de l’entreprise.

La société a réduit ses prix à plusieurs reprises aux États-Unis, en Chine et sur d’autres marchés depuis la fin de l’année dernière, et a augmenté les remises et autres incitations à réduire les stocks alors qu’elle tente de se protéger contre la concurrence et l’incertitude économique.

« Un jour, il semble que l’économie mondiale s’effondre et le lendemain, tout va bien. Je ne sais pas ce qui se passe », a déclaré Musk aux analystes lors d’une conférence téléphonique. « Nous sommes dans, je dirais, des temps turbulents. »

Les actions de Tesla, qui étaient pour la plupart stables après les heures, ont chuté de près de 5 % après les commentaires de Musk.

Les fortes baisses de prix ont exercé une pression sur la marge brute des véhicules de Tesla, un indicateur étroitement surveillé dans l’industrie, mais Musk a déclaré que Tesla sacrifierait la marge pour stimuler la croissance des volumes.

Il a réitéré cela mercredi : « Je pense qu’il est logique de sacrifier les marges en faveur de la fabrication de plus de véhicules », ajoutant que si les conditions macroéconomiques restent insoutenables, Tesla devra réduire ses prix.

Par exemple, Tesla a réduit cette année les prix américains de sa version longue portée Model Y d’un quart à 50 490 $.

La marge brute trimestrielle de Tesla sur les véhicules, hors crédits réglementaires, est tombée à 18,1% au deuxième trimestre contre 19% au premier trimestre, selon les calculs de Reuters. Cela correspondait aux estimations de Street, mais bien loin des 26% rapportés il y a un an.

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Tesla a annoncé une marge brute cumulée de 18,2 % sur la période avril-juin, la plus faible en 16 trimestres.

Plus tôt, Tesla a déclaré dans un communiqué qu’il se concentrait sur la réduction des coûts et le développement de nouveaux produits, ajoutant que « les défis de ces temps incertains ne sont pas terminés ».

Graphiques Reuters

« Plusieurs séries de baisses de prix agressives ont placé Tesla dans une position de force après avoir construit son bastion des véhicules électriques, et elle est maintenant prête à monétiser davantage son succès », ont déclaré les analystes de Wedbush dans une note.

Tesla a réitéré ses attentes de livrer environ 1,8 million de véhicules cette année, mais a déclaré que la production ralentirait légèrement au troisième trimestre en raison des temps d’arrêt prévus pour les mises à niveau de l’usine.

« C’est une ligne fine », a déclaré Thomas Martin, gestionnaire de portefeuille chez Global Investments, qui détient des actions Tesla.

« Ils essaient d’obtenir des prix corrects afin de pouvoir créer une demande d’unités, puis ils veulent gérer leurs usines aussi efficacement que possible … Ils ne veulent pas constituer cet inventaire. »

La baisse des prix associée aux incitations fiscales gouvernementales pour les acheteurs de véhicules électriques aux États-Unis et ailleurs a poussé les livraisons de Tesla à un record de 466 000 véhicules dans le monde au cours de la période avril-juillet, mais a entraîné une baisse de ses bénéfices.

Cependant, sur une base ajustée, Tesla a gagné 91 cents par action, avec des revenus non essentiels et principalement des recettes fiscales de 24,93 milliards de dollars. Les analystes s’attendaient à un bénéfice de 82 cents par action, selon Refinitiv.

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Licence FSD

Musk a déclaré lors de l’appel que Tesla était en pourparlers avec un important fabricant d’équipement d’origine pour obtenir une licence pour son logiciel « entièrement autonome » (FSD), mais n’a pas nommé la société. Il avait précédemment déclaré que la société était ouverte à l’octroi d’une licence pour le système d’assistance à la conduite.

La FSD ne rend pas la voiture autonome et nécessite la supervision du conducteur, et Tesla reste sous protection réglementaire suite à plusieurs accidents impliquant ses véhicules.

L’année dernière, Musk a déclaré que le constructeur automobile le plus précieux au monde « vaudrait pratiquement zéro » s’il n’atteignait pas la pleine capacité d’auto-conduite.

L’action de Tesla a connu une forte augmentation cette année après que Ford Motor (FN), General Motors (GM.N) et d’autres constructeurs automobiles et sociétés de recharge de véhicules électriques ont annoncé qu’ils adopteraient la technologie de recharge de Tesla.

Les actions de la société ont augmenté de 60% depuis le premier accord de ce type le 25 mai. Il a augmenté de 138 % jusqu’à présent cette année, aidé par l’augmentation des crédits fédéraux pour les modèles 3 et l’enthousiasme des investisseurs pour l’intelligence artificielle.

La baisse des coûts des matières premières et les incitations fiscales gouvernementales ont contribué à réduire les coûts par véhicule, mais les coûts ont augmenté en raison de la cyberdrogue, des projets d’IA et de la courbe de production des 4680 cellules de batterie qui sont essentielles pour fabriquer des véhicules électriques abordables et convaincants, a déclaré mercredi la société.

Tesla a reçu 150 à 250 millions de dollars d’avantages fiscaux au deuxième trimestre, tandis que des avantages similaires provenaient de la baisse des coûts des matières premières telles que le lithium et l’aluminium.

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Tesla a déclaré avoir fait des « progrès significatifs » dans l’amélioration du rendement de ses 4680 lignes de production de cellules, augmentant la production de 80% au deuxième trimestre par rapport au premier trimestre au Texas.

En 2020, Musk a dévoilé son intention de fabriquer les propres batteries EV de Tesla, les cellules « 4680 ». Mais le constructeur automobile a eu du mal à atteindre les objectifs de Musk en matière de production et d’efficacité des cellules.

Tesla affirme que la production de sa camionnette électrique Cybertruck, longtemps retardée, est sur la bonne voie pour des livraisons anticipées cette année.

Graphiques Reuters

Reportage d’Akash Sriram à Bengaluru et Hyunjoo Jin à San Francisco; Reportage supplémentaire d’Abirup Roy, Peter Henderson et Joe White, écrit par Sayantani Ghosh, édité par Peter Henderson, Matthew Lewis et Sam Holmes

Nos normes : Principes de confiance de Thomson Reuters.

Akash rend compte des entreprises technologiques, des entreprises de véhicules électriques et de l’industrie aérospatiale aux États-Unis. Ses reportages apparaissent généralement dans les sections de l’automobile et du transport et de la technologie. Il est titulaire d’une maîtrise en conflits, développement et sécurité de l’Université de Leeds. Les intérêts d’Akash incluent la musique, le football (soccer) et la Formule 1.

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