Un diplomate américain s’est demandé si le ministre chinois de la Défense était assigné à résidence.

Le ministre chinois de la Défense, Li Shangfu, participe au 20e Dialogue Shangri-La de l’IISS à Singapour le 2 juin 2023. REUTERS/Caroline Chia/Photo d’archives Obtenez les droits de licence

BEIJING/TOKYO, 15 septembre (Reuters) – L’ambassadeur américain au Japon a demandé vendredi dans une publication sur les réseaux sociaux si le ministre chinois de la Défense, Li Shangfu, était assigné à résidence, semant la confusion quant à l’absence publique du conseiller d’État pendant plus de deux semaines. vision

Sur X, dans un précédent post sur Twitter, Rahm Emanuel a écrit : « 1er : le ministre de la Défense Li Shangfu n’a pas été vu ni entendu depuis 3 semaines depuis sa réunion prévue avec le commandant de la marine de Singapour car il est assigné à résidence ??? »

Les ministères chinois des Affaires étrangères et de la Défense n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. L’ambassade américaine à Tokyo a déclaré qu’elle n’avait aucun autre commentaire à faire dans l’immédiat.

Li, 65 ans, s’est brusquement retiré d’une réunion avec les chefs de la sécurité vietnamiens la semaine dernière, a rapporté Reuters en exclusivité jeudi. Il a prononcé pour la dernière fois un discours lors du Forum sur la sécurité avec les nations africaines le 29 août à Pékin.

Le gouvernement américain pense que Li faisait l’objet d’une enquête, a rapporté vendredi le Financial Times, citant trois responsables américains et deux responsables du renseignement. Le rapport ne précise pas la nature de l’enquête.

L’absence de Li fait suite à un remaniement de la direction de la force de fusée d’élite de l’Armée populaire de libération au cours des derniers mois, suite à la destitution du ministre chinois des Affaires étrangères Qin Gang en juillet après une longue absence des yeux du public.

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Comme Li, Qin est l’un des cinq conseillers d’État chinois, un poste ministériel plus élevé qu’un ministre ordinaire.

Ces mesures ont soulevé des questions de la part d’analystes et de diplomates sur le manque de transparence de la direction chinoise à un moment où son économie ralentit et où ses relations avec la superpuissance rivale américaine se sont détériorées sur une série de questions.

Un rendez-vous manqué

Emanuel, un diplomate sociable et franc qui a été chef de cabinet de l’ancien président américain Barack Obama, a fait la une des journaux ces dernières semaines pour une série de messages enflammés dirigés contre la Chine.

Il a publié pour la première fois un article sur l’absence publique de Li vendredi dernier. Interrogé sur la raison pour laquelle Emanuel s’est prononcé sur la question, le porte-parole du Département d’État américain, Matthew Miller, a déclaré que l’ambassadeur « avait parlé de manière colorée tout au long de sa carrière ».

Dans son dernier message, Emanuel semble faire référence à la visite du contre-amiral de la marine singapourienne Sean Watt en Chine du 4 au 9 septembre.

Au cours du voyage, Watt a rencontré le commandant de la marine chinoise Tang Jun et d’autres dirigeants navals, a indiqué le ministère de la Défense de Singapour sur son site Internet. Wat Li devait également se rencontrer, ont indiqué deux sources proches du dossier.

L’une des sources, un responsable ayant une connaissance directe des projets, a déclaré que Watt devait rencontrer Li à Pékin le 5 septembre, mais que « cela n’a pas eu lieu », sans plus de détails.

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Le ministère de la Défense de Singapour n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

« Blocage routier »

Avant que Li ne soit nommé à son poste en mars, il dirigeait la division des achats de l’armée.

Dans une annonce rare en juillet, l’unité a déclaré vouloir « nettoyer » son processus d’appel d’offres et a invité le public à signaler les irrégularités remontant à 2017. Aucune mise à jour sur les résultats possibles.

L’absence de Li a été particulièrement surveillée par les États-Unis, qui ont refusé d’abandonner les sanctions qui lui ont été imposées en 2018 pour avoir acheté des armes à Rosoboronexport, le plus grand exportateur d’armes de Russie.

Les responsables chinois ont déclaré à plusieurs reprises que ces restrictions devraient être supprimées pour permettre de meilleures discussions entre les militaires des deux parties. Lors d’une conférence sur la défense à Singapour en juin, le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin a tenté de négocier avec Lee, mais n’est pas allé au-delà d’une poignée de main.

Wen-Di Chung, politologue à l’Université nationale australienne, a déclaré que si Li était un « obstacle » dans les relations militaires entre les États-Unis et la Chine, sa non-exclusion était problématique pour les relations internationales de la Chine à d’autres égards.

« D’autres pays réfléchissent à quelque chose d’aussi fondamental que celui de savoir quel numéro appeler lorsqu’ils souhaitent établir un dialogue militaire avec la Chine », a-t-il déclaré.

Reportage de Yu Lun Tian, ​​​​Larry Chen et Martin Pollard à Pékin, Yukiko Toyoda à Tokyo et Jinghui Kok à Singapour ; Par John Geddy ; Montage par Neil Fullick et Lincoln Feist.

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