L’amiral quatre étoiles à la retraite de la Marine, Robert B. Burke a été arrêté dans une affaire de corruption

L’ancien deuxième plus haut gradé de la marine et commandant des forces navales pour l’Europe et l’Afrique a été arrêté vendredi pour corruption au niveau fédéral pour avoir prétendument proposé un contrat à fournisseur unique à une entreprise en échange de 500 000 dollars par an de travail et de stocks via 2021. options, a annoncé le ministère de la Justice.

Adm. quatre étoiles à la retraite de Coconut Creek, en Floride. Robert B. Burke, 62 ans, risque de devenir le deuxième amiral américain reconnu coupable d’un crime fédéral alors qu’il était en service actif après son arrestation. Un acte d’accusation de cinq chefs d’accusation a été rendu jeudi Au tribunal de district des États-Unis à Washington.

Les procureurs ont annoncé l’arrestation de Burke ainsi que de Yongchul « Charlie » Kim, 50 ans, et Megan Messenger, 47 ans, fondatrices de la société de services technologiques basée à New York Next Jump.

Tous trois sont accusés de corruption et de complot en vue de commettre des pots-de-vin et risquent jusqu’à 20 ans de prison. Burke fait face à des chefs d’accusation supplémentaires pour actes portant atteinte à un intérêt financier personnel et dissimulation de faits importants, passibles d’une peine pouvant aller jusqu’à 30 ans.

Dans une interview, l’avocat de Burke, Tim Parladore, a déclaré : « Il nie ces allégations. Nous avons l’intention d’aller en justice et nous espérons qu’il sera déclaré non coupable au procès », ajoutant qu' »il n’y a aucun lien entre ce contrat et ce travail ».

Bien que l’acte d’accusation ne nomme pas l’entreprise, sa description correspond à Next Jump, une société new-yorkaise dont le site Web identifie Kim et Messenger comme ses fondateurs il y a environ 30 ans et ses co-PDG actuels. L’entreprise répertorie l’US Navy comme client Burke a annoncé sur les réseaux sociaux avoir rejoint Next Jump en octobre 2022Alignement avec le moment des accusations dans l’acte d’accusation.

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Kim et Messenger n’ont pas pu être contactés immédiatement et les archives judiciaires de Manhattan n’ont pas immédiatement identifié leurs avocats. Next Jump n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Dans le rapport, les allégations des forces de l’ordre fédérales et des responsables militaires mettent en évidence un engagement à « éradiquer la fraude » dans l’industrie de la défense.

« Comme le prétend l’acte d’accusation, l’amiral Burke a utilisé sa fonction publique et son statut quatre étoiles pour son gain personnel », a déclaré le procureur américain Matthew M. dit Graves. « La loi ne fait pas d’exception pour les amiraux ou les chefs d’administration. … Lorsque, comme ici, de hauts fonctionnaires et cadres supérieurs sont soupçonnés d’être impliqués dans des affaires de corruption, l’urgence est très grande.

Avant de prendre sa retraite en 2022, Burke a supervisé la plupart des opérations navales en Europe, en Russie et en Afrique. À Portage, Michigan, Burke occupera le poste de 40e vice-chef des opérations navales de juin 2019 à juin 2020 et le numéro du service. A également servi comme 2e officier. Il succède à l’amiral à la retraite. William MoranPrévu pour prendre la relève en tant qu’officier supérieur de la Marine en août 2019, il a évoqué une liaison qu’il a eue avec un subordonné accusé de comportement inapproprié envers des femmes officiers avant de prendre sa retraite de manière inattendue.

Selon la biographie de Burke dans la marine, il était ingénieur électricien et sous-marinier de formation, servant à plusieurs titres à travers le monde. Lorsque les événements décrits dans l’acte d’accusation ont commencé, il était chef des opérations navales, responsable de la main-d’œuvre, du personnel, de la formation et de l’éducation.

Selon le gouvernement, Kim et Messenger étaient co-PDG d’une entreprise décrite dans l’acte d’accusation uniquement sous le nom de « Société A », qui a proposé un programme pilote de formation d’équipage à un petit groupe de Marines d’août 2018 à juillet 2019. Burke a soutenu le plan en tant que chef d’état-major de la marine, mais plus tard cette année-là, la marine a mis fin au contrat avec l’entreprise., et assistant de Burke en novembre Vice-président des opérations navales et « plus de contact avec lui en raison des prochaines actions contractuelles »,«  Selon l’acte d’accusation de 16 pages.

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Mais Kim et Messenger auraient rencontré Burke à Washington en juillet 2021 pour renouveler ses activités navales et auraient convenu que Burke utiliserait son rang d’amiral quatre étoiles pour proposer des contrats à fournisseur unique à l’entreprise monopolistique pour des travaux futurs. Les enquêteurs fédéraux affirment que Burke aurait accepté d’influencer d’autres responsables pour qu’ils attribuent à la société A un autre contrat pour former la majeure partie de la marine, un accord que Kim a évalué à « des millions à trois chiffres ».

Selon les enquêteurs du gouvernement, Burke a ordonné à ses employés d’attribuer à l’entreprise un contrat de 355 000 $ en décembre 2021 pour former le personnel sous son commandement en Italie et en Espagne. Lui aussi Il a encouragé l’entreprise dans une tentative infructueuse de persuader un autre amiral principal d’attribuer un autre contrat. Burke aurait fait de fausses déclarations à la Marine pour faire croire qu’il n’avait joué aucun rôle dans l’attribution du contrat et pour indiquer que ses pourparlers d’embauche avaient commencé des mois après l’attribution du contrat, ont déclaré des responsables fédéraux.

Burke a commencé à travailler dans l’entreprise A en octobre 2022, avec un salaire de départ annuel de 500 000 $ et une attribution de 100 000 options d’achat d’actions, affirme le gouvernement. Le même mois, NextJump a annoncé sur Twitter que Burke était devenu associé principal de l’entreprise. Il quittera l’entreprise début 2023, a indiqué Parladore.

L’avocat de Burke a rejeté le calendrier du gouvernement, affirmant qu’il « avancerait l’offre d’emploi » jusqu’à la réunion de juillet 2021 pour correspondre au calendrier de Quid Pro Co. « La vérité est qu’aucun emploi n’a été accepté à ce moment-là. C’était beaucoup plus tard », a-t-il ajouté, « est-il vraiment logique d’offrir un emploi à 500 000 $ pour obtenir un contrat à 350 000 $ ? »

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Un seul amiral de la marine américaine a été reconnu coupable d’un crime fédéral alors qu’il était en service actif ; Adm arrière. Robert Gilbeus a été condamné à 18 mois de prison en 2017 pour avoir menti à des agents fédéraux sur son rôle dans le pire scandale de corruption de l’histoire de la Marine impliquant l’entrepreneur de défense en disgrâce Leonard « Fat Leonard » Francis.

La gestion du procès Francis par le ministère de la Justice a toutefois été critiquée, car les avocats de la défense accusent les procureurs de s’appuyer sur de fausses preuves et de dissimuler des informations favorables à la défense. Il y a deux semaines, les procureurs américains ont cherché à abandonner les accusations criminelles portées contre les cinq accusés et ont déclaré qu’un examen en cours de 34 cas, dont 29 affaires criminelles, pourrait affecter deux douzaines de cas supplémentaires.

Parladore a déclaré qu’il n’y avait aucun lien factuel entre le cas de Burke et l’enquête Leonard, mais a haussé un sourcil face aux retours en arrière impliquant des scandales de haut niveau dans la Marine, en disant: « C’est un moment étrange pour inculper un amiral de haut rang. En raison de la mauvaise conduite du DOJ. , toutes les connexions avec Fat Leonard sont complètement détruites. « 

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