Le gouvernement affirme que le sans-abrisme a atteint un niveau record cette année

Le sans-abrisme a atteint son niveau le plus élevé jamais enregistré cette année, a déclaré le gouvernement fédéral. signalé Vendredi.

Le décompte annuel réalisé en janvier a montré que la population des sans-abri a augmenté de plus de 70 000 personnes, soit 12 pour cent. Il s’agit de la plus forte croissance en un an depuis que le ministère du Logement et du Développement urbain a commencé à collecter des données en 2007, et cette augmentation a touché différents segments de la population.

Selon le décompte du gouvernement, 653 104 personnes étaient sans abri aux États-Unis en janvier.

Les responsables de l’administration Biden et les universitaires affirment que cette augmentation reflète à la fois une forte hausse des loyers et la fin des mesures extraordinaires adoptées par le gouvernement pendant la pandémie, notamment l’aide financière et les interdictions d’expulsion.

« Les raisons les plus importantes sont le manque de logements abordables et le coût élevé du logement », a déclaré Jeff Olivet, président du Conseil de liaison des Nations Unies sur les sans-abri.

Depuis le début de la pandémie, le coût du logement de base a augmenté de plus de 20 %, selon les estimations fédérales de ce que l’on appelle le loyer équitable du marché.

Certains chercheurs ont attribué l’augmentation du nombre de sans-abri à l’augmentation du nombre d’immigrés entrant aux États-Unis, notant une forte croissance de la population des sans-abri dans les villes les plus durement touchées, notamment New York, Denver et Chicago.

« Pour moi, l’histoire, c’est la crise des immigrants », a déclaré Dennis Culhane, professeur à l’Université de Pennsylvanie qui a longtemps été consultant pour le décompte annuel du gouvernement fédéral. « Même sans la crise des migrants, nous aurions assisté à une certaine augmentation, mais certainement pas à ce point. »

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Environ 55 pour cent de la croissance du sans-abrisme s’est produite parmi les personnes qui s’identifient comme Latino, selon le rapport.

Le sans-abrisme a augmenté dans tous les ministères du gouvernement fédéral. Il est plus élevé chez les individus et les familles avec enfants. Il est élevé chez les jeunes et les moins jeunes. Il est plus élevé parmi les sans-abri chroniques et les nouveaux entrants dans le système.

Il a également augmenté parmi les anciens combattants, un groupe qui a connu de fortes baisses ces dernières années après une expansion substantielle de l’aide fédérale. Après avoir diminué de plus de moitié depuis 2007, le sans-abrisme parmi les anciens combattants a augmenté de 7 pour cent, ce qui ne peut être attribué à la migration.

Après des années de politique de lutte contre le sans-abrisme reflétant largement un consensus bipartisan, le sujet est devenu de plus en plus un sujet de débat politique.

De nombreuses communautés ont tenté de détruire les campements de sans-abri ou d’interdire de dormir dehors. Des républicains de premier plan se sont ralliés à un homme accusé d’homicide involontaire après avoir tué un sans-abri dans une rame de métro à New York. L’ancien président Donald J. Trump, qui cherche à être réélu, a déclaré qu’il pourrait forcer les sans-abri à s’installer dans des campements urbains.

D’autres républicains ont critiqué la politique fédérale consistant à fournir un logement aux sans-abri sans les obliger à suivre un traitement pour des problèmes de toxicomanie ou de santé mentale, une approche connue sous le nom de « logement d’abord ». Les partisans de cette politique, qui bénéficie depuis longtemps d’un soutien bipartisan, affirment que des preuves tangibles montrent qu’elle sauve des vies.

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« Ce que je ne veux pas, c’est que des gens pointent du doigt ces chiffres et disent que le système de sans-abri ne fonctionne pas », a déclaré Ann Oliva, qui dirige la Coalition nationale pour mettre fin au sans-abrisme, un groupe de défense. « La principale cause de ces chiffres est le manque de logements abordables. »

De 2007 à 2016, le nombre de sans-abri a diminué de 15 pour cent et continue de diminuer chaque année. Il a augmenté d’environ 6 % au cours des années précédant la pandémie de coronavirus de 2020. Une augmentation sur un an de 70 000 en 2023 représente plus de quatre fois l’augmentation précédente.

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