Le pape accorde le droit de vote aux femmes dans un corps influent d’évêques

ROME – Lorsque François est devenu pape il y a dix ans, son ton inclusif et son ouverture au changement ont alimenté les attentes de nombreuses femmes catholiques d’un plus grand rôle pour elles-mêmes dans l’Église catholique romaine.

La contribution des femmes ne devrait pas se limiter aux « filles de chœur ou à un chef de file d’une association caritative », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse en 2013 sur l’avion papal. « Il devrait y en avoir plus. »

François est résolu à s’opposer à l’ordination des femmes comme prêtres et se méfie de faire des femmes des diacres. Mais mercredi, elle a fait son pas le plus important à ce jour pour donner aux femmes une plus grande voix dans l’église. Il a accepté les changements pour la première fois Le Pape a clairement indiqué à plusieurs reprises que les femmes et les laïcs devraient être autorisés à voter dans une assemblée clé d’évêques, qui serait un organe délibérant central pour aider à décider de l’avenir de l’Église.

Cette réunion, qui commence en octobre prochain, se concentrera sur une meilleure implication des croyants à mesure que l’église avance et devrait aborder des questions clés telles que le rôle des femmes dans l’église et les relations LGBTQ. Il comprendra désormais 70 membres votants non-évêques supplémentaires, dont la moitié devraient être des femmes.

« C’est un changement important », a déclaré le cardinal Jean-Claude Hollerich, le principal organisateur de la réunion des évêques. « Ce n’est pas une révolution. »

Le changement de règle, bien qu’apparemment pragmatique, marque un virage concret vers la démocratisation de l’Église, un principe central du pape François. Les conservateurs ont averti pendant une décennie que la précipitation de François pour ouvrir l’église diluerait ses traditions et l’exposerait à l’idéologie laïque.

Alors qu’ils voient les nouvelles règles présentées mercredi comme une preuve supplémentaire de cette érosion, les principaux défenseurs de l’élargissement des rôles des femmes dans l’église affirment que François a tenu ses promesses après des années à l’exhorter à apporter un réel changement.

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« Nous célébrons cela comme un développement incroyable dans l’histoire de l’église et une fissure importante dans le plafond du vitrail », a déclaré Kate McElwee, directrice exécutive de la Conférence d’ordination des femmes, qui a déclaré que c’était très encourageant. Il y a une tendance croissante à l’égalité des sexes dans la chambre du Sénat. »

Ce changement ne signifie pas, cependant, que François s’est inversé sur les questions les plus fondamentales qui sont importantes pour les défenseurs des droits des femmes dans l’église.

Il a parlé en termes parfois folkloriques des contributions des femmes – qualifiant autrefois un groupe de femmes théologiennes de « fraise sur le gâteau » – diminuant ou dénigrant à certains égards.

Mais elle a régulièrement donné aux femmes une plus grande voix, à la fois dans les paroisses locales et dans la bureaucratie qui régit l’église au Vatican.

En 2022, il a ajouté des femmes à un panel le conseillant sur la sélection des évêques du monde. En 2021, François a révisé les lois de l’Église afin que les femmes puissent lire la Bible à la messe, servir à l’autel et distribuer la communion – des pratiques déjà courantes dans de nombreux pays.

Mais au fil des ans, certains laïcs catholiques ont voulu plus – en particulier l’inclusion de plus de femmes dans ses réunions synodales, ce qui est important sous François, qui croit en un processus de collaboration avant d’apporter des changements majeurs.

Certains analystes de l’Église qualifient le rassemblement des évêques du 4 au 29 octobre de « synodalité sur le synode », un événement majeur qui pourrait être comparé à une mini-version du Concile Vatican II bien-aimée de François. années 1960.

Pendant deux ans, l’église a étudié les changements qu’ils aimeraient voir dans l’église pour répondre aux besoins des membres laïcs du monde entier. Les partisans libéraux du pape espèrent qu’il utilisera les réunions et les votes de tous les participants sur des questions clés pour éclairer les décisions afin d’apporter de réels changements sur des questions allant de l’autorisation de certains hommes mariés dans des régions éloignées à devenir prêtres à l’autorisation des catholiques divorcés et remariés. Pour obtenir l’unité.

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Mais la structure du système électoral a longtemps été une source de conflits.

En 2018, une pétition appelant à l’inclusion des religieuses en tant que membres votants du Synode de l’Église sur la jeunesse a reçu près de 10 000 signatures. Certains militants catholiques libéraux ont organisé des manifestations au Vatican, exigeant que les femmes qui assistaient à la réunion aient le droit de voter « sur un pied d’égalité avec leurs frères en Christ ».

En 2019, un synode spécial pour les pays de la région amazonienne a soulevé la question de permettre aux hommes mariés de devenir prêtres, les femmes participant en tant qu’observatrices mais ne pouvant pas voter.

De nouvelles règles publiées par le Vatican mercredi remplaceront les 10 représentants masculins de divers ordres religieux catholiques par cinq prêtres masculins et cinq religieuses votant au Synode. Nathalie Beckard, religieuse, l’une des deux secrétaires adjointes du synode, peut désormais voter.

« Tous ceux qui participeront au synode voteront », a déclaré François dans une interview au journal argentin La Nacion le mois dernier. « Masculin ou féminin. Tout le monde, tout le monde. Ce mot signifie tout le monde pour moi.

Selon les nouvelles règles, le pape peut ajouter d’autres participants.

La clé des changements approuvés par François était l’élargissement de l’adhésion pour inclure des gens ordinaires en tant que membres votants, reflétant la vision de François d’un plus grand rôle pour la base. Fidèles à leurs églises, ne laissant pas tout le pouvoir de décision à une succession de prêtres, d’évêques et de cardinaux.

« Au Synode, les laïcs, hommes et femmes, auront le droit de vote », lit-on dans un titre de Vatican News, la publication officielle de l’Église.

« Cela change l’église. Cela change le paradigme, qui est l’un des moyens les plus importants pour l’église de prendre des décisions, en examinant les problèmes pastoraux dans l’église », a déclaré Deborah Rose, directrice associée de Future Church.

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« Il y aura des moments où nous serons déçus parce qu’il ne suit pas ce qu’il dicte », a-t-il ajouté. « Cependant, ce qu’il a fait, c’est ouvrir un barrage et ouvrir une porte, et je pense qu’il n’y a pas de retour en arrière. »

Les critiques conservateurs de François, dont certains méprisent le synode sur la synodalité comme un cirque bureaucratique qui sape la majesté de l’Église, ont dépeint les nouvelles règles comme un cheval de Troie pour une invasion idéologique libérale de l’Église.

« Il est clair que le pape François » et les cardinaux à la tête du synode « essayent par tous les moyens de faire entrer dans cette institution tous ceux qui sont intéressés à perturber l’Église pour leurs propres ambitions », lit-on dans un post. Silere n’est pas un site catholique conservateur. « Il n’y a plus beaucoup d’évêques qui sont prêts à piétiner les enseignements du Christ, et ils se tournent maintenant vers des laïcs ambitieux. »

Mais même les cardinaux généralement libéraux qui ont parlé des nouvelles règles mercredi Il a insisté pour que la grande influence du synode soit entre les mains des évêques, connus sous le nom de « Pères synodaux ».

« Les 70 nouveaux membres représentent 21% du conseil, qui reste le corps des évêques », a déclaré le cardinal Hollerich, archevêque de Luxembourg, aux journalistes, refusant de parler au nom des femmes lorsqu’on leur a demandé comment elles se désigneraient.

Le cardinal Mario Grech, un autre haut responsable du synode, a doublé.

« Le synode sera un synode d’évêques », a-t-il dit, bien qu’enrichi par la participation de membres laïcs.

Mais croyant toujours que les femmes seront un jour ordonnées prêtres, Mrs. McElwee croyait que « ce genre d’inclusion significative des femmes changerait l’église, créant de nouvelles conversations et de nouvelles façons de prendre des décisions au sein de l’église ».

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