Un colorant violet ancien « incroyablement rare » valait autrefois plus que l’or découvert en Angleterre

Des archéologues travaillant en Angleterre ont découvert un « morceau mystérieux » d’une substance violette qui valait plus que l’or à l’époque romaine, affirment les chercheurs. a déclaré dans un communiqué de presse.

Les chercheurs qui ont découvert la « substance violette molle » l’étudient depuis des années Vestiges romains À Carlisle, en Angleterre, une ville cathédrale au cœur du pays. La société britannique environnementale, d’ingénierie et minière Wardell Armstrong dirige les fouilles.

L’objet a été découvert lors des fouilles d’un bain romain en 2023. Les vestiges du bâtiment du IIIe siècle se trouvent sur le terrain qui est aujourd’hui le club de cricket, selon un communiqué de presse.

L’équipe a testé le matériau en collaboration avec la British Geological Society. Des experts de l’Université de Newcastle ont mené des études plus approfondies et ont déterminé qu’il s’agissait d’un pigment organique contenant des niveaux de brome et de cire d’abeille.

Pigment violet tyrien.

Wardell Armstrong


Ces matériaux ont permis aux chercheurs d’identifier le matériau comme étant du « violet tyrien », une couleur que l’Empire romain associait à sa cour impériale. Le pigment est fabriqué à partir de milliers de coquillages broyés provenant de la Méditerranée, d’Afrique du Nord et du Maroc. Il est « extrêmement difficile » à fabriquer et coûteux, valant plus que l’or à l’époque.

Le bâtiment en cours de fouille a amené les chercheurs à croire qu’il était associé à une cour et que l’empereur romain Septime Sévère aurait pu visiter Carlisle à l’époque. Frank Gecko, directeur technique de l’organisation responsable du projet de fouille, a déclaré qu’il s’agissait d’une découverte « incroyablement rare », notamment en Europe.

« C’est le seul exemple que nous connaissons en Europe du Nord – le seul exemple d’un spécimen solide de pigment sous forme de pigment de peinture qui n’était utilisé nulle part dans l’Empire romain », a déclaré Geiko dans le communiqué. « Des exemples ont été trouvés sur des peintures murales (comme à Pompéi) et sur certains cercueils peints de haut statut de la province romaine d’Égypte. »

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